Una historia de origen para la comunidad queer

Esta dolorosa experiencia me animó, cuando comencé mi carrera científica, a examinar lo queer en biología.

La comunidad queer, 25 millones de años (o más) en desarrollo

Comprender cómo se desarrollaron las relaciones humanas complejas requiere una imagen completa de nuestro comportamiento social durante la evolución. Creo que dejar de lado comportamientos importantes, como el comportamiento sexual entre personas del mismo sexo, puede sesgar los modelos que usamos para explicar la evolución social.

Muchos investigadores han postulado cómo los comportamientos queer, como el comportamiento sexual entre personas del mismo sexo, puede haber desarrollado o cómo se expresan. Recientemente, científicos del Instituto Broad de Harvard y el MIT publicaron un artículo que sugiere un componente genético de la expresión del comportamiento sexual entre personas del mismo sexo en los humanos modernos.

Sin embargo, ningún estudio proporciona un argumento sobre cuándo pudo haber surgido el comportamiento queer durante la evolución de los humanos. Tal investigación rechazaría las afirmaciones que encontré durante mi juventud, que lo queer es una aberración moderna.

A nuevo artículo en el que fui el investigador principalpublicado en Archives of Sexual Behavior, argumenta que el comportamiento queer apareció mucho antes que los humanos.

Mi artículo se basa en una revisión sistemática de la literatura publicada para establecer una relación entre la pérdida de un gen llamado TRPC2 y el comportamiento sexual entre personas del mismo sexo.

Relacionados | La ciencia sugiere que la homosexualidad se trata de supervivencia

Ningún humano moderno lleva una copia funcional del gen TRPC2. TRPC2 era funcional en un animal parecido a un primate hace 65 millones de años. Este animal evolucionaría en dos linajes. Una rama conduciría a los monos del nuevo mundo y otra a los monos y simios del viejo mundo. El antepasado de los monos del nuevo mundo nunca perdió el gen TRPC2. Sin embargo, el antepasado primate de los humanos y nuestros parientes primates más cercanos, los simios y los monos del viejo mundo, función perdida de TRPC2 algún tiempo entre Hace 23-40 millones de años.

Los monos del nuevo mundo no muestran, o muy raramente, un comportamiento sexual entre personas del mismo sexo. Sin embargo, el comportamiento sexual entre personas del mismo sexo es expresado rutinariamente por individuos en prácticamente todas las especies de primates que no recibieron un TRPC2 funcional de su antepasado.

Una forma de probar esta hipótesis implicaría eliminar TRPC2 de animales con un gen intacto y observar cómo cambia su comportamiento. Afortunadamente, este experimento se ha realizado y, de hecho, la pérdida de TRPC2 induce el comportamiento sexual entre personas del mismo sexo en ratones.

Me parece interesante que el comportamiento sexual entre personas del mismo sexo también sea común en otros grupos de animales que han perdido TRPC2 tal como murciélagos y ballenas.

En mi artículo, en coautoría con Cynthia Jordan y Marc Breedlove, sugiero que la pérdida del gen TRPC2 introdujo un comportamiento queer en nuestra evolución. Conecto la pérdida de TCRP2 con los cambios publicados en el sistema nervioso de los primates y la aparición del comportamiento sexual entre personas del mismo sexo y he examinado esta conexión en los cerebros de ratones en los que se ha desactivado TRPC2.

Como parte de mi propia investigación, utilicé ratones que carecían de TRPC2 y mostré que sus comportamientos únicos van acompañados de poblaciones de células alteradas en el cerebro. Un hallazgo fascinante dada la expresión de TRPC2 se encuentra fuera del sistema nervioso central. Quizás estos cambios en las vías neuronales del cerebro contribuyan al comportamiento sexual entre personas del mismo sexo en ratones. Es fascinante imaginar que pueden haber ocurrido cambios similares en los cerebros de los ancestros humanos después de que perdieron TRPC2, lo que permitió el mismo comportamiento.

Es importante destacar que TRPC2 no es un gen «gay»: la población más grande sin el gen son los heterosexuales. La pérdida de TRPC2 presenta un posible origen para el comportamiento sexual entre personas del mismo sexo: el momento en que apareció por primera vez durante nuestra evolución. En ausencia de TRPC2, las especies parecen tener más diversidad de parejas sexuales, lo que sin duda dio forma a la evolución de la sexualidad de los primates. Esto me lleva a plantear la hipótesis de que algunos humanos expresan el comportamiento sexual entre personas del mismo sexo en parte porque nuestros antepasados ​​​​perdieron TRPC2. Aún así, la capacidad de expresar el comportamiento sexual entre personas del mismo sexo representa solo un pequeño paso hacia desarrollar las complejas identidades humanas que existen hoy.

Esta es una foto de dos hombres homosexuales sin camisa ya punto de besarse.

Queer en la ciencia

Cuando oí hablar por primera vez de la ratones knockout TRPC2 en 2009 y que ningún ser humano tiene el gen, me cautivó de inmediato.

Si bien los estudios han demostrado que el entorno en los campos STEM puede ser homófobo y transfóbico, Fui persistente y encontré mentores que me apoyaron. comencé a trabajar con emily taylor y hebra christy examinar las hormonas, el cerebro y el comportamiento. Me sentí atraído por el campo de las diferencias sexuales y me uní a un programa de posgrado en neurociencia para estudiarlas con Cynthia Jordan y Marc Breedlove.

Relacionados | Una breve historia de los piratas homosexuales

Introduje los ratones knockout TRPC2 en el Laboratorio Breedlove/Jordan para investigación en neurociencia. Mientras investigaba trabajos previos sobre estos ratones, examiné la información a través de la lente de mis propias experiencias y necesidades queer. Eventualmente, produje mi argumento sobre el origen del comportamiento sexual entre personas del mismo sexo en la ascendencia humana, lo que condujo al artículo recientemente publicado en la revista Archives of Sexual Behavior.

Algunas personas queer pueden encontrar que este estudio afirma sus experiencias y espero continuar apoyando a la comunidad queer en mi futura carrera abordando nuestras preocupaciones de salud únicas a través de la investigación traslacional.

daniel pfau es candidato a doctorado en el Departamento de Neurociencias de Universidad del estado de michigan.

Este artículo se vuelve a publicar de El Conversacion bajo una licencia Creative Commons. Leer el artículo original.

La conversación

Una historia de origen para la comunidad queer

Ir arriba