Una breve historia de la flexión de género en Japón

Las boutiques están llenas de cosméticos y productos de belleza destinados tanto a hombres como a mujeres y, a menudo, es difícil discernir el género de los transeúntes. Dado que una apariencia de género («femenino» o «masculino») a menudo (pero no siempre) denota el sexo de una persona, los estilos de moda «sin género» recientes de Japón pueden confundir a algunos visitantes: ¿era esa persona que acaba de pasar junto a una mujer o un hombre? ?

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Aunque el look de cambio de género atrae por igual a las mujeres y los hombres jóvenes japoneses, los medios de comunicación han tendido a centrarse en los hombres jóvenes que se maquillan, tiñen y peinan el cabello y modelan atuendos andróginos. en entrevistasestos hombres sin género insisten en que no están tratando de hacerse pasar por mujeres ni son (necesariamente) homosexuales.

Algunos de los que documentan la apariencia sin género de hoy en Japón tienden a tratarlo como si fuera un fenómeno contemporáneo. Sin embargo, ignoran convenientemente la larga historia en Japón de sexualidades borrosas y prácticas de flexión de género.

Sexo sin sexualidad

En el Japón premoderno, los aristócratas a menudo perseguido amantes masculinos y femeninos; sus encuentros sexuales eran materia de la literatura clásica. Para ellos, el sexo biológico de sus actividades era a menudo menos importante que el objetivo: la belleza trascendente. Y aunque muchos samuráis y shogunes tenían una esposa principal con fines de procreación y alianzas políticas, disfrutaron de numerosas relaciones con amantes masculinos más jóvenes.

Solo después de la formación de un ejército moderno a fines del siglo XIX, se desalentó el tipo de actos entre personas del mismo sexo que son centrales para el espíritu samurái. Durante una década, de 1872 a 1882, la sodomía entre los hombres fue incluso criminalizado. Sin embargo, desde entonces, no ha habido leyes en Japón que prohíban las relaciones homosexuales.

Es importante señalar que, hasta hace muy poco, los actos sexuales en Japón no estaban vinculados a la identidad sexual. En otras palabras, los hombres que tenían sexo con hombres y las mujeres que tenían sexo con mujeres no se consideraban homosexuales o lesbianas. La orientación sexual no era ni política ni politizada en Japón hasta hace poco, cuando surgió una identidad gay en el contexto del activismo contra el VIH/SIDA en la década de 1990. Hoy en día, hay desfiles anuales del orgullo gay en las principales ciudades como Tokio y Osaka.

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En Japón, las relaciones entre personas del mismo sexo entre niños y adolescentes se han considerado durante mucho tiempo como una fase normal del desarrollo, incluso hoy. Desde un punto de vista cultural, está mal visto solo cuando interfiere con el matrimonio y la preservación del linaje de una familia. Por esta razón, muchas personas tendrán relaciones homosexuales cuando son jóvenes, luego se casarán y tendrán hijos. Y algunos incluso vuelven a tener relaciones homosexuales después de cumplir con estas obligaciones sociales.

Travestismo contencioso

Al igual que las relaciones entre personas del mismo sexo, el travestismo tiene una larga historia en Japón. Los registros escritos más antiguos datan del siglo VIII e incluyen historias sobre mujeres que se vestían como guerreras. En el Japón premoderno, también hubo casos de mujeres que se hicieron pasar por hombres para rechazar los límites prescritos de la feminidad o para encontrar empleo en oficios dominados por hombres.

El género, en ese momento, se pensaba en términos de suma cero: si las mujeres se estaban volviendo más masculinas, significaba que los hombres se estaban feminizando. Hace un siglo, las «niñas modernas» (moga) eran mujeres jóvenes que vestían pantalones y cabello corto. . Atrajeron la atención de los medios, en su mayoría negativa, aunque los artistas los representaron como íconos de la moda. Algunas personas que interrumpieron los llamaron «garçons» (garuson), un insulto que implica poco femenino y poco atractivo.

Estas preocupaciones se abrieron paso en el teatro. Por ejemplo, el Takarazuka Revue exclusivamente femenino fue un teatro de vanguardia fundado en 1913 (y sigue siendo muy popular hoy en día). Las mujeres interpretan los papeles de los hombres, lo que, a principios del siglo XX, provocó acalorados debates (que continúan hoy) sobre las mujeres «masculinizadas» en el escenario, y cómo esto podría influir en las mujeres fuera del escenario.

Sin embargo, los hombres sin género de hoy no son simplemente travestis de fin de semana. En cambio, quieren romper las normas existentes que dicen que los hombres deben vestirse y presentarse de cierta manera.

Preguntan: ¿Por qué solo las niñas y las mujeres deberían poder usar faldas y vestidos? ¿Por qué solo las mujeres deberían poder usar lápiz labial y sombra de ojos? Si las mujeres pueden usar pantalones, ¿por qué los hombres no pueden usar faldas?

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En realidad, el adjetivo “sin género” es engañoso, ya que estos jóvenes no son en absoluto sin género; más bien, reclaman tanto la feminidad como la masculinidad como estilos que usan en su vida diaria.

En este sentido, estos llamados hombres sin género tienen contrapartes históricas: a finales del siglo XIX y principios del XX, cosmopolitas «cuello alto» los hombres (haikara) usaban polvos faciales y portaban pañuelos perfumados, prestando una atención meticulosa a sus apariencias occidentalizadas. Un crítico, invocando las actitudes de género de suma cero de la época, se quejó que “algunos hombres se esfuerzan más por maquillarse que las mujeres”. Los expertos conservadores ridiculizaron el haikara como «afeminado» en virtud de su estilo «no japonés».

En el otro extremo del espectro de masculinidad estaban los hombres “primitivos” nacionalistas (bankara) que usaban zuecos de madera (geta) para complementar sus uniformes escolares de estilo militar. Irónicamente, al igual que sus predecesores samuráis, y a diferencia de los haikara vanidosos, los machos bankara participarían en actos entre personas del mismo sexo.

Los ‘hermosos jóvenes’ de Japón

Probablemente la mayor inspiración contemporánea para los hombres sin género de hoy en día es una serie de populares bandas de chicos andróginos. Cultivados y promovidos por Johnny & Associates Entertainment Company, la agencia de talentos masculinos más grande de Japón, incluyen bandas de chicos como SMAP, Johnny’s West y Sexy Zone.

Hay un término para el tipo de adolescente que cultiva Johnny & Associates: «hermosos jóvenes» (bishōnen), que se acuñó hace un siglo para describir a un joven cuyo género y orientación sexual ambiguos atraían a hombres y mujeres de todas las edades.

Similar, Visual Kei es un género de música glam-rock y punk de la década de 1980 que presenta a artistas bishōnen que se visten con disfraces y peinados extravagantes que cambian de género. En su nueva encarnación del siglo XXI como Neo-Visual Kei, el énfasis en la androginia es aún más pronunciado, como lo demuestra la prolífica carrera de la estrella pop andrógina de Neo-Visual Kei Gackt, que disfruta de seguidores internacionales.

Dado que la palabra «sin género» es engañosa, un término mejor podría ser «más género», en el sentido de que los hombres jóvenes, especialmente en Tokio, insisten en el derecho a presentarse y expresarse de maneras que contradicen y superan la masculinidad tradicional. En el largo lapso de la historia cultural japonesa, ha habido muchas cosas que eran, y son, nuevas bajo el sol. Pero los hombres sin género no están entre ellos.

jennifer robertson es profesor de Antropología e Historia del Arte en la Universidad de Michigan.

Este artículo fue publicado originalmente en La conversación. Leer el artículo original.

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