Una breve historia de la antigua cultura gay de Hawái

Los antiguos hawaianos no eran estrictos con las relaciones y poseían una comprensión de la naturaleza dual de los seres humanos compuesta por cualidades masculinas y femeninas. El concepto de sexos opuestos es extraño al pensamiento hawaiano, y su lenguaje no contiene pronombres femeninos o masculinos como «él» o «ella». Esto refleja el énfasis polinesio en la integración y el equilibrio de los dioses masculinos y femeninos. Los Mahu encarnan este antiguo principio polinesio de dualidad espiritual y son vistos como un sexo intermedio honrado.

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Los polinesios de antaño parecían muy por delante de la cultura occidental moderna en su aceptación de las personas queer. Poseían un sentido fluido de la sexualidad y la actividad sexual que se disfrutaba abiertamente y sin preocupaciones.

Antes de la llegada de los europeos en el siglo XVIII, los roles transgénero ya estaban socialmente aceptados y se mantenían como amantes masculinos (Aikane).

En el Hawái preeuropeo, si un hombre era particularmente guapo y talentoso en la danza o el canto poético, un Gran Cacique podía tenerlo como amante. Dado que se creía que los jefes de alto rango descendían de los dioses, a Aikane se le otorgó un estatus político y social especial como resultado de sus favores sexuales con la realeza, aumentando así su propio rango. Las relaciones entre hombres del mismo sexo permitieron a los jefes probar la lealtad de sus guerreros mientras evitaban embarazos no deseados o preservaban las líneas de sangre sagradas.

La tripulación del Capitán Cook fue testigo de esta sociedad en 1778 y mantuvo diarios detallados. Se enteraron de concubinas (a menudo hombres) cuyo negocio, como dicen los diarios, «es cometer el pecado de Onán sobre el viejo rey», una referencia al sexo oral. “Es una oficina que se estima honorable entre ellos”, continuó el escritor de bitácora sorprendido, “y con frecuencia nos han preguntado al ver a un joven apuesto si no era un Ikany [Aikane] a algunos de nosotros.”

hombres hawaianos bailando

Muchos eruditos han dicho que el antiguo Hawái no era puramente heterosexual ni homosexual, sino una cultura bisexual. Las relaciones entre personas del mismo sexo eran comunes. No se avergonzaba con las relaciones sexuales entre personas del mismo género o con el hecho de que los hombres llevaran abiertamente una vida activa como mujeres (Mahu).

No era extraordinario que un niño fuera criado como una niña, vistiéndose y apareciendo como una mujer, desempeñando deberes “femeninos” en la vida cotidiana. Se consideraba que Mahu poseía mitades iguales de ambos rasgos de género, como si ambos géneros reales residieran dentro de ellos. Eligieron activamente adoptar el papel de su «mitad femenina»; tales individuos fueron respetados como un elemento normal en la cultura social que precedió a los días misioneros.

Mahu no solo fue tolerado; fueron aceptados como una parte contribuyente legítima de la comunidad. Se pensaba que poseían las virtudes de hombres y mujeres. Mahu fueron valorados como guardianes de las tradiciones culturales, como la transmisión de genealogías.

Todo esto cambió una vez que los misioneros descendieron a las islas en 1820 imponiendo sus estrictas convenciones evangélicas pentecostales a los hawaianos «paganos». Ellos dictaron que todo sexo era moralmente malo a menos que fuera para la procreación dentro de un matrimonio santificado. La subcultura Mahu fue forzada a la clandestinidad; la tradición Aikane fue duramente condenada como un pecado mortal intolerable y sumamente desviado. La homofobia nació en las islas.

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Hoy, la tradición Aikane ha desaparecido o ha sido absorbida por la cultura gay de estilo occidental. Mahu, por otro lado, todavía vive sus vidas en el Hawái de hoy. Si una familia tiene cinco niños, es estándar
criar al sexto varón como una hija para que adopte el rol femenino de cuidadora de la familia ya que faltaba una hija idónea. Esto proporciona mano de obra adicional para las tareas tradicionales de las mujeres, como cocinar y criar a los hijos. Si eso implica o no la homosexualidad no es importante.

Sin embargo, las influencias misioneras del pasado han creado actitudes negativas modernas hacia las personas transgénero, aunque Mahu ha sido parte de la vida hawaiana, tahitiana, samoana, tongana y del resto de la vida polinesia durante cientos, posiblemente miles de años. Mahu encuentra su papel en la sociedad actual confuso y difícil, por lo que a menudo se convierten en drag queens o se dedican a la prostitución.

El significado moderno de Mahu se ha desplazado de su definición original. Hoy en día, los lugareños suelen utilizarlo como un término despectivo para las drag queens y los hombres homosexuales afeminados.

Practiquemos la aceptación y el respeto a través de aloha (amor) y reconozcamos la humanidad en cada uno en lugar de conformarnos con la tolerancia. La diversidad sexual y de género está muy extendida en las Islas del Pacífico. Hemos recorrido un largo camino, pero tenemos un largo camino por recorrer. Hola.

Este artículo fue escrito por Eliot Rifkin y publicado originalmente como artículo en Orgullo de Queensland revista. Copyright © 2010 Publicación de la evolución.

Fotografía cortesía de Llevellyn Lightsey de Imágenes de Mar de Luz.

Una breve historia de la antigua cultura gay de Hawái

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