¿Un soldado trans en el antiguo ejército romano?

Los tuits de Trump me recuerdan, como estudioso de los clásicos, una fábula bastante oscura que uno de los esclavos liberados del emperador Augusto habría escrito a principios de la Roma imperial. fedro. En este cuento, un bárbaro amenaza a las tropas del líder militar, Pompeyo el Grande. Todos tienen miedo de desafiar a este feroz oponente hasta que un “cinaedus” da un paso adelante para ofrecerse como voluntario para el combate.

Aunque extraño para nosotros los modernos, el cinaedus era una figura familiar para los antiguos griegos y romanos, cuya identidad planteaba preocupaciones sobre el género.

El cinaedus y el comandante en jefe

El cinaedus se mencionaba con frecuencia en fuentes clásicas debido a su descarado afeminamiento, comportamiento sexual adverso (más a menudo un deseo «escandaloso» de ser analmente penetrado por otros hombres), y el estatus ambiguo de sus genitales.

Esta figura fue mencionada por primera vez por Platón en el siglo IV a. C., quien dice poco más que la vida del cinaedus fue terrible, vil y miserable. Otros autores clásicos aportan más detalle.

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Marcial, un poeta romano que escribió en el siglo I dC, por ejemplo, describe el pene disfuncional de un cinaedus como una «correa de cuero empapada» en un epigrama. En el mismo siglo, el novelista romano Petronio tiene un cinaedus que sugiere que tanto a ellos como a sus compañeros les han extirpado los genitales.

En la fábula de Fedro, el “cinaedus” es descrito como un soldado de gran tamaño pero de voz entrecortada y andar remilgado. Después de pedir permiso de una manera ceceante estereotipada a Pompeyo, su comandante en jefe, el cinaedus entra en batalla. Rápidamente le corta la cabeza al bárbaro y, con el ejército ansioso, Pompeyo lo recompensa sumariamente.

Lo que el cinaedus revela sobre la actualidad

Sostenga la fábula de Fedro y se destacan algunas similitudes fáciles con la situación actual. El cinaedus es comparable a una persona trans contemporánea en el sentido de que su expresión de género no coincide con las normas que su sociedad, ya sea antigua o moderna, espera de su sexo asignado al nacer.

Las fuentes griegas y romanas antiguas muestran un sesgo contra las personas con variantes de género paralelas a las actitudes actuales de Trump.

Tanto los tuits como la fábula muestran incomodidad con la idea de luchadores con género ambiguo, independientemente de cualquier situación real sobre el terreno. Y mientras Trump profesa la exclusión de las personas transgénero por motivos de coste financiero y perturbaciónPhaedrus es un poco más abierto sobre sus motivaciones.

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En la fábula de Fedro, el cinaedus no es digno de confianza. Se describe que robó objetos de valor de Pompeyo y luego jura bajo juramento que no lo ha hecho. Se establece una conexión clara entre el “engaño” de género y el comportamiento traicionero.

Esto, creo, es el mismo pánico de género infundado al que recurre Trump para apelar a su base de apoyo tradicional.

Diversidad de género

Tal consistencia en las actitudes a lo largo de los milenios es bastante deprimente. Sin embargo, vale la pena considerar algunos puntos de reparación.

Existen diferencias notables entre un cinaedus y una persona trans. Se pensaba que el cinaedus era un hombre, aunque con una masculinidad cuestionable. Solo se lo describe como afeminado, nunca como identificado o viviendo como el género opuesto.

En mi propio trabajo, utilizo el término «Diversidad de género» para señalar conexiones vagas, pero aún significativas, entre los antiguos cinaedus con las personas trans modernas y otras incluidas bajo el LGBTQI+ sombrilla.

La amplia variedad de hombres afeminados, mujeres masculinas, eunucos e individuos intersexuales mencionados en las fuentes clásicas sugiere que era posible una variedad de experiencias fuera de las normas de género tradicionales.

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Hay alguna evidencia de masculinidad femenina en la antigüedad. Las míticas mujeres guerreras de la mitología griega, las amazonas, en realidad podrían haber tenido alguna base en hechos históricos. en su libro “Amazonas poscoloniales”, estudioso del griego antiguo walter penrose demuestra que las mujeres guerreras prevalecían y eran muy valoradas tanto en la cultura escita como en la antigua india.

Y aunque los eruditos clásicos han debatido si algún individuo real en la antigüedad alguna vez abrazó el estigma de ser llamado abiertamente cinaedus, una serie de recibos de impuestos, cartas e inscripciones de templos del Egipto grecorromano sí lo hacen. documento de los hombres que fueron identificados y en particular se identificaron a sí mismos utilizando este término.

Ser trans y sobrevivir a la adversidad

El cinaedus tiene una historia larga y persistente. Siendo un tema de interés para escritores desde Platón en el siglo IV a. C. hasta autores bizantinos en el siglo XI d. C., es verdaderamente un sobreviviente.

Como estudiosa de estudios de género Jack Halberstam escribe, las personas trans lo harán sobrevivir a las tácticas excluyentes de Trump. Porque, como sugiere la pequeña fábula de Phaedrus, las personas de género diverso han sido capaces en todas las épocas de algunas cosas extraordinarias.

Como el soldado victorioso cinaedus, pueden frustrar las expectativas y lograr resultados en algunas de las situaciones más adversas.

tom sapsford es profesor de la Universidad del Sur de California — Facultad de Letras, Artes y Ciencias de Dornsife.

Este artículo fue publicado originalmente en La conversación. Leer el artículo original.

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