Un estudio muestra que los límites sexuales están evolucionando

El número de jóvenes que se identifican como bisexuales aparentemente ha aumentado en un 45 por ciento en los últimos tres años. Las mujeres tienen más probabilidades de identificarse como bisexuales (0,8 %) que lesbianas (0,7 %), mientras que los hombres tienen más probabilidades de declararse homosexuales (1,6 %) que bisexuales (0,5 %). Este último hallazgo concuerda con otros estudios en el Reino Unido y los Estados Unidos – pero ¿por qué debería ser esto?

Históricamente, la sexualidad de las mujeres ha sido vigilada, negada y demonizada de maneras muy particulares, y que una mujer sea algo más que pasivamente heterosexual a menudo se ha considerado una perversión total. Históricamente, las lesbianas han sido vistas como una raza más peligrosa, un desafío directo a las estructuras patriarcales, lo que quizás explique por qué es más probable que las mujeres se identifiquen a sí mismas como bisexuales. Algunas investigaciones sobre la sexualidad de las mujeres también han sugerido que las mujeres adoptar un enfoque más fluido en sus relaciones Que los hombres.

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Pero luego está la cuestión más general de cuánto le siguen importando a la gente las etiquetas sexuales, y aquí, los hallazgos de la ONS realmente comienzan a ser interesantes.

Entre los jóvenes de entre 16 y 24 años, el 1,8 por ciento dijo identificarse como bisexual, superando, por primera vez, el 1,5 por ciento que se identificaba como lesbiana o gay. En total, el 3,3 por ciento de los jóvenes se identificaron como LGB, una proporción significativamente mayor que el 1,7 por ciento de la población general que se identificó como tal. (Solo el 0,6 por ciento de los mayores de 65 lo hizo).

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En una sociedad que todavía tiende a ver el mundo a menudo en binarios falsos: hombre/mujer, homosexual/heterosexual, blanco/negro, etc., ¿cómo podemos explicar tal diferencia?

Una visión pesimista de por qué más jóvenes se identifican como bisexuales en lugar de gays o lesbianas podría ser que las interpretaciones conservadoras, rígidas y polarizadas de lo que es el género aún prevalecen. Esto, a su vez, también podría tener un impacto en las actitudes hacia la sexualidad, donde una inversión en una identidad lesbiana o gay puede estar más mal vista que una bisexual, que en la mente de muchas personas todavía tiene una relación «amistosa» con la heterosexualidad.

Y, sin embargo, está claro que identificarse como lesbiana, gay o bisexual conlleva menos estigma para el grupo de edad más joven que para los mayores.

Las generaciones mayores crecieron en una época en la que cualquier orientación además de la heterosexualidad era tabú, estigmatizada y, a menudo, criminalizada. Los movimientos de lesbianas y gays de las décadas de 1970 y 1980, inspirados por el movimiento por los derechos civiles de los Estados Unidos, a menudo eran incondicionalmente radicales; el concepto de lesbiana política, por ejemplo, era muy prominente y poderoso. Al mismo tiempo, tanto las comunidades heterosexuales como las de lesbianas y gays también estuvieron marcadas por la incomprensión y la desconfianza hacia la bisexualidad (en una palabra, la bifobia).

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Pero al menos en el Reino Unido, las identidades gay y lesbiana han perdido gran parte de la carga política que alguna vez tuvieron. Una vez “periféricas”, estas categorías sexuales están en camino de ser normalizadas y comercializadas. Muchos en la comunidad recuerdan o se identifican con una era más radical de lesbianismo político y activismo gay, y muchos de ellos están consternados porque las batallas políticas actuales de los no heterosexuales por la igualdad y el reconocimiento a menudo se centran en lograr el ingreso a las instituciones heterosexuales, especialmente el matrimonio.

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Pero eso no significa que las personas se hayan vuelto más rígidas en la forma en que piensan sobre sí mismas. Entonces, mientras muchos en la sociedad serán víctimas de Delitos de odio homófobos y bifóbicos.las cosas han mejorado, al menos en términos de políticas de Estado.

Esto, junto con la ahora extensa reserva de pensamiento queer sobre género y fluidez sexual, y la creciente fuerza de los movimientos trans, puede explicar por qué la generación más joven está aceptando etiquetas como bisexual, lesbiana y gay en mayor número que sus mayores. Ese famosos como Angelina Jolie, Cara Delevigne y Anna Paquin se han declarado bisexuales en los últimos años tampoco puede haber dolido.

¿Más allá de las etiquetas?

La encuesta ONS plantea cuestiones empíricas que están conectadas a las de identidad. Específicamente hizo preguntas sobre la identidad sexual, en lugar de explorar los vínculos más complicados entre la identidad, los comportamientos y los deseos.

La categoría “bisexual” también es muy diversa internamente. Muchos dirían que hay muchos tipos diferentes de bisexualidad y otras identidades sexuales que la encuesta ONS no explora.

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Esto queda claro en la Encuesta Nacional de Actitudes y Estilos de Vida Sexuales (NATSAL), que ha tenido lugar cada diez años desde 1990 y es quizás la imagen más detallada que tenemos de lo que la gente hace (o deja de hacer) en la cama. Sugiere que la cantidad de personas que reportan experiencias con personas del mismo sexo es mucho mayor que la cantidad de personas que se identifican como homosexuales o bisexuales.

El infame libro de 1970 de Laud Humphreys Comercio de salón de téun estudio etnográfico muy controvertido sobre sexo anónimo entre hombres en baños públicos, nos mostró que muchas personas que buscan y se involucran en contacto sexual con personas del mismo sexo no necesariamente se identifican como exclusivamente homosexuales o incluso bisexuales; de hecho, solo una pequeña minoría. de sus encuestados lo hizo.

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Por lejos que hayamos llegado, todavía existe un estigma social asociado a ser lesbiana/gay/bisexual. Eso significa que las estadísticas que tenemos serán una subestimación, y las encuestas futuras necesitarán una gama de preguntas mucho más complicada para darnos una imagen más precisa. Si preguntamos a las correctas, podríamos descubrir que vivimos en un momento en el que las personas están explorando sus sexualidades sin sentir la necesidad de etiquetarlas.

Pero, ¿nos dirigimos hacia un punto donde el binario hetero/homo colapsará y donde el género jugará un papel menos importante en la preferencia sexual? Dado el privilegio continuo que viene con una identidad heterosexual y la poderosa historia política y emocional de las identidades y movimientos de gays y lesbianas, no lo creo.

Aún así, parece que más personas pueden estar creciendo con la suposición de que la sexualidad es más complicada de lo que hemos reconocido anteriormente, y que esto no tiene por qué ser un problema.

megan todd es profesor titular de Ciencias Sociales en la Universidad de Lancashire Central.

Este artículo fue publicado originalmente en La conversación. Leer el artículo original.

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