Todo lo que debes saber sobre la antigua ‘romosexualidad’

El atractivo de la antigua Grecia para los hombres homosexuales es mucho más conocido. Activistas pioneros como John Addington Symonds (1840-1893) y Jorge Cecil Ives (1867-1950) volvió a Grecia como un modelo respetable. Les ofreció un precedente legitimador del amor elevado y espiritual entre los hombres. Encontraron esto a través de la filosofía platónica y ejemplos históricos y míticos de amantes devotos.

El amor griego se celebra en su trabajo por la apreciación «sublimidad» y «estética» de la belleza masculina. Sin embargo, al describir el amor romano y las prácticas eróticas, abundan palabras como «asqueroso», «obsceno» y «lujuria». Para ellos, la homosexualidad romana era no se expresa con amor romántico, sino con orgías desenfrenadas. A menudo está relacionado con el famoso emperador Nerón. Un gobernante hedonista que se casó con mujeres y hombres. Un hombre que se cree que disfrutaba penetrando tanto como disfrutaba siendo penetrado por su marido bien dotado.

Estos autores también critican la licencia de los escritores romanos, incluido Petronio, cuya novela El Satyricon se convirtió en sinónimo de decadencia romana. Catulo, en cuya obra se encuentran tiernos versos de amor para mujeres y niños junto a impactantes imágenes sexuales. También fueron frecuentemente atacados por obscenidad los poetas Juvenal y Martial.

Soldado espartano musculoso

Roma abrazó

Demonizar el vicio romano era políticamente conveniente. Al hacerlo, destacó la virtud de la homosexualidad griega y otorgó un brillo virtuoso similar a aquellos que denunciaron las formas corruptas de Roma. Pero para aquellos que no sintieron la necesidad de disculparse por sus deseos, los romanos proporcionaron un modelo positivo.

Si bien la homosexualidad griega era bastante incruenta, utilizada para demostrar que el amor entre dos hombres podía ser respetable, Roma puede abarcar un conjunto de posibilidades eróticas mucho más extrañas y variadas.

Cuando se abraza a Roma, el amor y el sexo no necesitan ser mutuamente excluyentes. Esto se puede ver en los anónimos y clandestinamente circulados novela pornografica de 1893 Telenia.

Los guiños a Roma en la novela incluyen escenas de sexo con un lenguaje que recuerda las imágenes que se encuentran en las obras de Catulo y Marcial. Por ejemplo, en una orgía, los hombres travestidos se excitan con pinturas que recrean murales romanos sexualmente explícitos. También hay pasajes sobre La obsesión de Roma por los penes enormes, reflejada en su culto al dios Príapo, que era famoso por su enorme miembro.

Telenia incluso sugiere que el amor, y no solo el sexo, entre los hombres puede estar influenciado por Roma. La devota pareja que forma el corazón emocional de la novela se presenta repetidamente como la el emperador Adriano y su amada, Antinoüs. El uso de esta pareja romana en la novela incluso sugiere que el amor entre dos hombres puede sobrevivir más allá de la muerte, recordando el luto de Adriano por su amante después de su muerte prematura e inmortalizando a Antinoüs en todo el Imperio.

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El libro a veces se atribuye a Oscar Wilde. Sin embargo, Wilde públicamente se defendió de los cargos de ser un “sodomita” apelando a la visión idealizada del amor griego. Sin embargo, en privado, jugaba con el modelo placenteramente decadente ofrecido por Roma y el emperador Nerón.

Fotografía tomada el 26 de octubre de 2006 de un fresco erótico en Pompeya

El lenguaje secreto del amor queer

Wilde estuvo lejos de ser el único en responder a la antigua homosexualidad de manera bastante diferente dependiendo de si estaba operando en un contexto público o privado. Aunque el activista John Addington Symonds deploró el vicio romano mientras celebrando la virtud griega en sus obras de campaña pública, estaba lejos menos mojigato en su diario privado.

Allí, describiendo un encuentro sexual con un amante masculino, pasa del inglés al latín. Al escribir sobre el sexo utilizando el mismo lenguaje de la antigua Roma, Symonds participaba de una larga tradición moderna. El latín se ha utilizado como un idioma privado en el que los hombres de clase alta podrían hablar entre ellos sobre sexo, con la certeza de que sus esposas o sirvientes no podrían entender.

Roma ha atraído a muchas menos mujeres LGBTQ+ que hombres, precisamente porque es en su mayoría una élite masculina que ha tenido acceso a una educación clásica. Sin embargo, Roma ha jugado un papel en el amor entre mujeres para unos pocos individuos privilegiados y extraordinarios.

Mucho antes de la época victoriana, Ana Lister (1791-1840) de Shibden Hall, y de caballero jack fama, recurrió a Roma en busca de una variedad de posibilidades eróticas.

Lister había estudiado griego y latín con un tutor privado. Afirmó que el griego era su idioma favorito, pero los ejemplos romanos la atraían cuando se trataba de asuntos del corazón y otras partes del cuerpo. Se refirió con coquetería a las Metamorfosis de Ovidio para sondear si una nueva amiga era consciente de las extrañas posibilidades de la antigüedad, se masturbó con el poeta Juvenal (quien seguramente nunca había imaginado tal utilidad para sus sátiras que condenaban salvajemente el sexo entre mujeres) y tradujo Marcial. para su amante Marianna, antes de saltar a la cama con ella, presumiblemente para no dormir.

Desde una amplia gama de posibilidades eróticas y un lenguaje sexual privado, hasta modelos de relaciones románticas, Roma ha tenido un impacto importante en las vidas y los amores queer. Sí, es mucho más desaliñado y sucio, pero en muchos sentidos es mucho más realista. Como tal, deberíamos colocarlo en un pedestal igual al de la bonita rareza griega y celebrar el placer y el dolor del amor y el sexo romanos.La conversación

jennifer corazón es profesor titular de latín en Universidad de Durham.

Este artículo se vuelve a publicar de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el artículo original.

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