Por qué no podemos resistir el atractivo de los tritones

Hashtags diarios en redes sociales como #SirenaVida y #sirenalunes también impulsar el floreciente “economía sirena”, como escuelas de sirenas, moda de sirenas, desfiles de sirenas y “sirenas” —donde las personas se ponen colas de tela o silicona para nadar como sirenas— se vuelven más populares. Lo más increíble, ser un “sirena profesional” ahora es una opción de carrera viable. Aquellos que pueden contener la respiración y mantener los ojos abiertos bajo el agua durante largos períodos de tiempo pueden ganarse la vida entreteniendo a niños y adultos, protagonizando películas y videos musicales y creando conciencia sobre la conservación de los océanos.

La industria del cine también ha captado el lucrativo potencial de los tritones. El año pasado, la película más taquillera de China de todos los tiempos, La sirena (美人鱼/美人魚) de Stephen Chow, utilizó a las criaturas para destacar el efecto destructivo de la humanidad sobre el medio ambiente. Con cuatro nuevas películas de sirenas de Hollywood actualmente en proceso, tres inspiradas en la película de Hans Christian Andersen. La Sirenitay una nueva versión de la comedia de 1984 Chapoteo presentando Channing Tatum como tritón, los tritones están preparados para dominar los medios de comunicación en el futuro previsible.

Hermosas bestias

Todo esto puede dar la impresión de que el mundo se ha vuelto loco de repente, pero la preeminencia de las sirenas como íconos culturales ha sido evidente durante mucho tiempo. Los tritones han estado con la humanidad desde los albores de la civilización, inspirando historias, arte e iconografía religiosa, apareciendo en nuestra política y ayudándonos a navegar emociones complejas y preguntas sobre la condición humana.

En la antigua Mesopotamia, se creía que criaturas mitad humanas, mitad peces habitaban las aguas primordiales de las que brotaba toda la vida. Su presencia en amuletos y construcciones de esta región sugiere que tenían una función protectora, alejando el mal y trayendo buena suerte a personas y lugares. Atargatis, una diosa siria que parece haber tenido una cola de pez en una de sus formas iconográficas, brindaba protección similar a sus seguidores, salvaguardando la fertilidad, el orden y la justicia. Y no olvidemos el panteón de deidades marinas que honraron griegos, etruscos y romanos. Este último influyó en las representaciones medievales de las sirenas y sus mortíferas primas, las sirenas, que habían comenzado a transformarse de mujeres-pájaro que habitaban junto al mar en doncellas con cola de pez en el siglo VII.

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En la Edad Media, la iglesia medieval usaba sirenas y sirenas para enseñar a los cristianos sobre el pecado y la salvación. Los Bestiarios del siglo XII, o Libro de las Bestias, ofrecían lecturas alegóricas de las sirenas como emblemas de los placeres mundanos y el pecado, mientras que las obras de Cornualles del siglo XIV conocidas como el ordinalia empleó el cuerpo híbrido de la sirena (parte mujer, parte pez) para explicar la naturaleza dual de Cristo encarnado (parte hombre, parte Dios).

Aunque el uso de sirenas en un contexto religioso terminó con la Reforma, su presencia en otros medios (en teatro y poesía, en mapas, arquitectura decorativa, joyas, vajillas, letreros de tabernas y posadas) aumentó exponencialmente, lo que llevó al autor y científico inglés Thomas Browne para declarar en 1646 que: “Pocos ojos han escapado a la imagen de las sirenas”.

Tritón nadando bajo el agua

Mer-política

En el siglo XVI, las sirenas también se usaban en contextos políticos. María, reina de Escocia, fue representada como una sirena en un cartel publicado en Edimburgo tras el asesinato de su esposo, Lord Darnley.

Implicando a Mary y a su futuro esposo, James Hepburn, Lord Bothwell, en el asesinato (todavía sin resolver), el cartel llamó la atención del público sobre una larga tradición que equiparaba a las sirenas con las prostitutas al presentar a Mary como una sirena que engañaba a Bothwell en forma de liebre. una de sus insignias heráldicas. Solo unos años más tarde, la sirena se recicló como un signo positivo del dominio inglés sobre el mar, ya que la prima de María, Isabel I, fue pintada junto a una elaborada silla de sirena en un retrato que celebraba la derrota de la Armada Invencible.

Tritones y dinero

Aunque el Siglo de las Luces vio el fenómeno de los tritones sometido a un mayor escrutinio científico, algunos individuos explotaron la curiosidad natural de las personas sobre el mar y sus habitantes al exhibir sirenas falsas. Al menos cinco sirenas se exhibieron en ferias y exposiciones en Londres entre 1775 y 1795.

El espécimen retorcido que se exhibió entre septiembre de 1822 y enero de 1823 en Turf Coffeehouse en St James Street proporciona un buen ejemplo del dinero que podrían generar tales especímenes. Cientos de espectadores pagaron un chelín para verlo, ya que varias publicaciones informaron sobre su autenticidad, lo condenaron como una falsificación o trazaron la increíble historia de su adquisición (el propietario, el capitán Samuel Barrett Eades, había vendido un barco que no pertenecía). a él para financiar la compra). Dos décadas después, la misma sirena cruzó el Atlántico y se convirtió en la atracción más notoria de PT Barnum.

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Desde el siglo XIX hasta la actualidad, los artistas han aprovechado la estética erótica de la forma de sirena para navegar por la sexualidad femenina y el deseo humano, produciendo obras tan diversas como la de John William Waterhouse. Una sirena (1900) y René Magritte La invención colectiva (1934). Mientras tanto, escritores como mateo arnold, TS Eliot y Oscar Wilde han entretejido su poder imaginativo en exploraciones literarias sobre el amor y la pérdida, la vejez y la insuficiencia sexual, y el aislamiento de la modernidad.

Es esta flexibilidad la que ha permitido que la sirena perdure como un ícono en todas las culturas y en el tiempo. Como una criatura de dualidad, perteneciente a dos mundos, la sirena encarna la contradicción y la unidad: es una cifra flexible que absorbe y transforma cualquier esperanza, ambición, ansiedad y miedo que imprimamos en ella. Aunque pueda parecer que el siglo XXI tiene la ventaja de romantizar, ecologizar, feminizar y politizar a la sirena para entendernos mejor a nosotros mismos, simplemente estamos siguiendo los pasos de nuestros antepasados ​​al sucumbir a sus antiguos encantos.

Sara Peverley es profesor de inglés en la Universidad de Liverpool.

Este artículo se vuelve a publicar de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el artículo original.

Fotografía de el mertailor.

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