Por qué las personas trans enfrentan discriminación en la atención médica en los EE. UU.

Las personas transgénero y no binarias tienen un miedo adicional: la discriminación relacionada con el género. Esto puede implicar ser descubierto debido a una falta de coincidencia de nombre o género en una tarjeta de seguro, ser completamente negado el cuidado o incluso ser abandonado para morir.

Más recientemente, la Casa Blanca ha comenzado a sopesar seriamente eliminar a las personas transgénero e intersexuales completamente de las definiciones de género. Si se promulga, es casi seguro que dicho cambio generará problemas para las personas transgénero y no binarias que buscan una variedad de servicios de salud. La creciente evidencia científica muestra que esta población enfrenta obstáculos significativos en muchos dominios, incluso cuando busca atención médica y de salud mental.

Retrato de un modelo transgénero

Tasas de discriminación

Individuos transgénero y no binarios son aquellos cuyo género no se alinea con las expectativas sociales relacionadas con el sexo que se les asignó al nacer. El sexo, generalmente asignado como hombre o mujer al nacer, se basa en los genitales, mientras que el género es un sentido completo de quién se sabe que uno es.

Es difícil estimar qué porcentaje de la población es transgénero o no binario. La identidad de género no está incluida en el censo de EE. UU. ni en la mayoría de los esfuerzos de recopilación de datos a nivel nacional o estatal. Sin embargo, la investigación muestra que aproximadamente el 0.6 por ciento de los adultos estadounidenses se identifican con una identidad expansiva de género, como transgénero, no binario, genderqueer o agénero.

Las personas más jóvenes tienen más probabilidades de tener una de estas identidades en comparación con los adultos. en algún lugar entre 0.7 y 3,8 por ciento de los jóvenes en edad de escuela secundaria informan que se identifican como transgénero, no binarios u otra identidad además del sexo que se les asignó al nacer.

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Esta población tiene muchas experiencias desafiantes en comparación con las personas que no son transgénero. Algunos problemas incluyen discriminación en el empleo y la vivienda, así como también tasas más altas de violencia de pareja. Muchas de estas experiencias están conectadas con la transfobia o discriminación contra personas transgénero y no binarias.

Investigadores de la salud como yo hemos estado trabajando para comprender mejor la discriminación que este grupo enfrenta en los entornos médicos. Por ejemplo, aproximadamente una quinta parte de las personas transgénero y no binarias han sido trato igualitario negado al intentar acceder a médicos u hospitales.

La discriminación puede venir en muchas formas diferentes. Los proveedores médicos pueden suponer que todos los problemas de salud están relacionados con la identidad de género de una persona, por ejemplo, suponiendo que la neumonía está relacionada de alguna manera con el uso de hormonas o que toda la ansiedad debe deberse a ser transgénero. Éstos y otros problemas similares a menudo se denominan síndrome del brazo roto. A otros se les puede negar la atención o experimentar lenguaje dañino o acoso.

Estas experiencias de discriminación son elevado para personas de color transgénero y no binarias y gente con discapacidades. Esto es cierto no solo en entornos médicos, sino también en lugares como centros de salud mental, centros de violencia doméstica, programas de tratamiento de drogas y centros de crisis por violación. De hecho, las personas con múltiples tipos de discapacidades, ya sean físicas, socioemocionales o relacionadas con el aprendizaje, tienen tres veces más probabilidades de experimentar discriminación en los cuatro entornos en comparación con las personas sin discapacidades.

Chico transgénero

Hacer que la atención de la salud sea más inclusiva

El estigma social y los prejuicios pueden hacer que las personas transgénero y no binarias se sientan marginadas. Pero hay pasos que los proveedores médicos pueden tomar para promover la resiliencia y el bienestar entre esta población.

Las personas transgénero y no binarias tienen tasas más altas de depresión y pensamientos suicidas. También son significativamente más propensos a intento de suicidio. Estas tasas más altas no se deben a ser transgénero, sino a tratar con estigma, falta de aceptación y abuso.

Un estudio mostró que, cuando las personas transgénero y no binarias tenían un proveedor de atención primaria que consideraban inclusivo, tenían tasas más bajas de depresión y pensamientos suicidas. Alrededor del 54 por ciento de los que no tenían un proveedor inclusivo reportaron depresión actual, en comparación con solo el 38 por ciento de los que tenían dicho proveedor.

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Creo que las escuelas de medicina y enfermería, los programas de capacitación en trabajo social, consejería y psicología, y las organizaciones comunitarias deben hacer un esfuerzo tangible para capacitar mejor a todos los proveedores de salud y profesionales de servicios sociales. El personal debería sentirse más cómodo al tratar a los miembros de esta comunidad, especialmente a aquellos que tienen múltiples identidades marginadas, como las personas transgénero de color.

Esta capacitación podría incluir información sobre diferentes idiomas utilizados por esta comunidad; orientación sobre cómo usar correctamente una variedad de pronombres; o las mejores prácticas de atención médica para trabajar con miembros de esta comunidad. Incluso podría simplemente comenzar proporcionando una comprensión básica de la diferencia entre género y sexo.

La capacitación podría ayudar a reducir estos índices alarmantes de discriminación que enfrenta esta comunidad, así como también mejorar su salud y bienestar en general.

Shanna K. Kattari es Profesor Asistente de Trabajo Social en la Universidad de Michigan.

Este artículo se vuelve a publicar de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el artículo original.

Fotografía por Shutterstock.

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