Por qué las personas que toman PrEP aún deben usar condones con parejas VIH+

La toma de pastillas de Neo también sirve para ahondar en una preocupante tendencia que ha surgido en los últimos meses con respecto a los medicamentos para la prevención del VIH. Los medicamentos que han sido autorizados en los últimos años para reducir la transmisión del VIH entre hombres homosexuales corren el riesgo de no ser más que una píldora azul para otros grupos, atrayendo a los usuarios a una falsa sensación de seguridad.

Los condones han sido el pilar de los mensajes de sexo más seguro durante 30 años como la mejor manera de reducir la transmisión del VIH. En 2012, sin embargo, la administración de alimentos y medicamentos de EE. UU. autorizó un medicamento para evitar que las personas contrajeran el VIH, que anteriormente solo se había utilizado para tratar la infección. Esta pequeña pastilla azul se llamaba Truvada, y así nació la profilaxis previa a la exposición (o PrEP). En esta etapa, la evidencia de la seguridad y eficacia de Truvada para reducir la transmisión del VIH ya era sólida, especialmente entre hombres que tienen sexo con hombres. La decisión de EE.UU. de autorizar el fármaco fue seguida rápidamente por Directrices de la Organización Mundial de la Salud también apoyando el uso de Truvada para PrEP, no como una alternativa al uso de condones, sino como parte de un enfoque más amplio de prevención del VIH que incluye condones.

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Con la aprobación de EE. UU. y la OMS, el uso de PrEP ahora se ha vuelto común y generalizado. En el Reino Unido, Escocia actualmente ofrece PrEP de forma gratuita en el NHS a personas de alto riesgo, y ambos Inglaterra y Gales están probando su uso a través de clínicas de salud sexual seleccionadas. Para aquellos que no pueden obtener una receta del NHS para Truvada, hay una serie de vendedores en línea dispuesto a proporcionar el medicamento por correo por tan solo $48 al mes, lo que hace que la PrEP sea enormemente accesible.

A primera vista, estos pueden parecer Bienvenidos desarrollos — una forma disponible y asequible de reducir el número de personas que se ponen en contacto con el VIH. El problema es que parece que algunos hombres que tienen sexo con hombres pueden no estar usando PrEP además de condones, sino más bien como alternativa. La amplia disponibilidad de PrEP, y su promesa de proteger contra el VIH, también parece estar llevando a hombres y mujeres heterosexuales a usar Truvada para evitar los condones, particularmente en el contexto de sexo comercial. De hecho, la orientación tanto de la nosotros y el Reino Unido sugiere que la PrEP puede considerarse adecuada para el uso de heterosexuales que son sexualmente promiscuos pero que tienden a no (o tal vez no quieren) usar condones.

Hay una serie de problemas con esta posición. Primero, los condones protegen contra algo más que el VIH. Prescindir de su uso corre el riesgo de exponerse a otras infecciones de transmisión sexual, como la gonorrea, la clamidia y la sífilis. Aunque estas infecciones suelen ser curables, existen cepas que son resistentes a los antibióticos y por lo tanto difíciles de tratar. Gonorrea resistente a los medicamentos en particular representa un importante problema de salud pública.

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Incluso dejando de lado otras infecciones de transmisión sexual, la PrEP sigue representando una mala alternativa al uso de condones, particularmente para proteger a los heterosexuales. Las comparaciones entre los dos enfoques varían en cuanto a su eficacia, pero los estudios que han analizado el uso de la PrEP para prevenir la transmisión del VIH en las mujeres a menudo han sido decepcionante en términos de su capacidad para prevenir nuevas infecciones.

La situación se complica más porque, aunque ahora se están comercializando alternativas inyectables probado — Truvada generalmente se proporciona como una píldora que debe tomarse regularmente, idealmente todos los días, para brindar la mejor protección. Cualquiera a quien alguna vez le hayan recetado un ciclo de antibióticos sabe lo fácil que puede ser olvidarse de tomar una dosis, pero en el caso de la PrEP, este olvido puede tener consecuencias particularmente graves.

Y finalmente, Truvada no previene todo el VIH. El medicamento ha sido autorizado para su uso en el tratamiento de la enfermedad durante más de una década y con el tiempo algunas cepas del VIH se han vuelto resistente lo. Una consecuencia de esta resistencia es que hemos empezado a ver fracasos de la PrEP para prevenir la infección por el VIH, incluso cuando el medicamento se usa de manera constante. Aunque la prevalencia del VIH resistente a Truvada es actualmente se cree que es muy bajosu mera existencia subraya el peligro de depender únicamente de la PrEP.

PrEP sigue siendo una herramienta valiosa en el arsenal de la prevención del VIH, especialmente entre los grupos de alto riesgo, como los hombres y las mujeres transgénero que tienen sexo con hombres. A pesar de esto, se debe tener mucho cuidado para evitar que Truvada sea visto como una alternativa al uso de condones por parte de la población en general. Desafortunadamente, cuando se usa sola, como en The Matrix, la píldora azul corre el riesgo de ofrecer una ilusión de seguridad. Se puede argumentar que es ético hacer que cualquier nuevo avance en la prevención del VIH esté disponible para todos. En realidad, hacerlo puede en última instancia hacer más daño que bien, alimentando una epidemia de infecciones de transmisión sexual y acelerando la resistencia a los medicamentos en el VIH.

simón obispo es profesor de Salud Pública y Atención Primaria Universidad de Bangor.

Este artículo fue publicado originalmente en La conversación. Leer el artículo original.

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