Por qué las imágenes de la década de 1980 siguen rondando nuestra visión del VIH

Mientras conmemoramos otro Día Mundial del SIDA y recordamos a todos los que han muerto, debemos recordarnos todo lo que queda por hacer para erradicar el VIH. También debemos recordar el papel que juega la cultura en la configuración de nuestra comprensión del virus y de quienes viven con él.

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Si tenemos en cuenta el contexto social altamente homofóbico en el que comenzaron a circular noticias sobre la condición, entonces sus dimensiones culturales se vuelven aún más importantes. Debemos considerar lo que significó el SIDA para las personas en las décadas de 1980 y 1990, y lo que todavía significa el VIH hoy, en un momento en que las terapias antirretrovirales se utilizan con éxito para controlar las infecciones existentes y prevenir otras nuevas.

Tomemos, por ejemplo, estos anuncios de servicio público de 1987, producidos en los EE. UU. para la División de Salud del Estado de Oregón:

Estos videos destacan algunas de las características clave de las campañas de concientización sobre el SIDA financiadas con fondos públicos de la década de 1980 y principios de la de 1990. Incluso si ignoramos el hecho de que los gobiernos solo reconocieron públicamente el SIDA años después de que los primeros pacientes conocidos (hombres homosexuales) comenzaran a morir, estas y otras películas de la época son evidencia del impacto que tuvo una cultura dominante homofóbica en la forma en que se trató el SIDA en público.

A pesar del hecho de que los hombres homosexuales habían sido uno de los grupos demográficos más afectados por la condición, estas campañas aún se negaban a dirigirse directamente a los homosexuales y comunicarles claramente las formas en que el sexo homosexual podría ser más seguro. En cambio, prefirieron tratar con metáforas visuales y alusiones dirigidas a un público general abstracto.

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Marcado por un miedo, por parte del Thatcher y reagan gobiernos, que hablar directamente con los homosexuales podría verse como una aprobación del comportamiento homosexual «desviado», las campañas de salud a menudo moralistas, y financiadas con fondos públicos, lanzadas durante el pico de la crisis occidental del SIDA ignoraron las realidades específicas de los más afectados por la epidemia.

No solo eso, sino que las campañas de salud y las noticias a menudo jugaban con metáforas que no solo eran profundamente sexistas y homofóbicas, sino que también se inspiraban en el lenguaje de la guerra. En su mayoría, también optaron por respaldar el celibato o la monogamia en lugar de educar a las personas sobre la gestión de riesgos y el sexo más seguro.

Un precio fatal

en Oregón Vídeo “Revólver”, por ejemplo, la promiscuidad se postula como la causa última del SIDA. Además, el pene está representado por una pistola y el semen (infectado) por balas asesinas, asociando la transmisión del VIH, en la mayoría de los casos no intencional, con el asesinato.

O considere la imagen de abajo. Publicado en la revista de divulgación científica Descubrir, en diciembre de 1985, se utilizan ilustraciones médicas y consideraciones sobre la anatomía humana para retratar el recto como «vulnerable» y la vagina como «resistente… designada para resistir el trauma del coito». Como resultado, el artículo concluyó: «El SIDA… es ahora, y es probable que siga siendo, en gran medida el precio fatal que uno puede pagar por el coito anal».

Incluso en el ámbito del arte, las primeras representaciones del VIH y el SIDA no fueron menos problemáticas. Cuando, en 1988, el fotógrafo estadounidense Nicholas Nixon incluyó retratos de hombres que vivían con SIDA en su muestra Fotografías de personas en el Museo de Arte Moderno (MoMA) de Nueva York, los activistas no tardaron en responder con ira.

En las fotos, que llevaron al grupo activista ACT UP New York a protesta contra el espectáculo, los cuerpos demacrados de los hombres enfermos se retratan de una manera que podría verse como una objetivación de ellos. En una imagen incluido en el programa, el sujeto, Donald Perham, es representado como un “cuerpo de SIDA”, privado de individualidad o agencia, toda su existencia reducida violentamente por la cámara al síndrome que eventualmente lo mataría. La fotografía no nos dice nada sobre él aparte de su nombre y la condición de salud que eventualmente lo destruirá. Se le representa como un cadáver viviente.

Un nuevo vocabulario visual

A pesar de los muchos contranarrativas sobre el VIH y el SIDA que los artistas y activistas han estado produciendo desde la década de 1980, este imaginario visual dominante todavía informa cómo imaginamos el VIH hoy y sostiene el estigma que sigue asociado con el virus. Si bien muchas películas y producciones televisivas recientes, como Cómo sobrevivir a una plaga (2012), Club de Compradores de Dallas (2013), El corazón normal (2014), o 120 BPM (2017), han estado revisando los primeros años de la crisis del sida y mirándolo desde lejos, necesitamos un nuevo vocabulario visual para dar sentido al virus hoy, en un momento en que el tratamiento ha convertido al VIH en un manejable e intransmisible condición.

Además, si el SIDA se convirtió en un espectro definitorio que obsesionaba a los hombres homosexuales durante la década de 1980 y principios de la de 1990, debemos pensar en las formas en que las masculinidades y prácticas sexuales homosexuales se están configurando y representando hoy en la era de las terapias antirretrovirales.

Ese es, en parte, el objetivo de mi nuevo proyecto de investigación, financiado por una beca del Consejo de Investigación de Artes y Humanidades, que analizará las representaciones contemporáneas de la masculinidad en la pornografía gay «post-SIDA». La esperanza es que nos ayude a comprender las formas en que la crisis del SIDA y sus secuelas han impactado las vidas, las identidades y las prácticas sexuales de los hombres homosexuales, en lugar de verlo simplemente en términos de lápidas y muertes.

joão florencio es profesora de Historia del Arte Moderno y Contemporáneo y de la Cultura Visual en la Universidad de Exeter.

Este artículo se vuelve a publicar de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el artículo original.

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