Por qué el matrimonio entre personas del mismo sexo es excelente para la economía

En opinión de los economistas, el amor y el compañerismo son un tipo particular de mercancía: no pueden comprarse ni intercambiarse en un mercado, pero pueden ser producidos por un hogar para generar felicidad para sus miembros.

Hay potencialmente muchos otros de estos productos básicos «producidos en el hogar», que incluyen la crianza de los hijos, la preparación de comidas, el cuidado mutuo y el logro de la estabilidad económica.

La pregunta entonces es cómo producir estos productos de manera más eficiente para que las personas sean más felices.

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La eficiencia en este caso no solo significa “más”, sino también productos básicos de “mejor calidad”. Por ejemplo, la felicidad de una persona no solo está determinada por la cantidad de comidas preparadas y consumidas, sino también por la calidad de las mismas.

Los economistas ven el matrimonio en este contexto. Examinar los bienes que puede producir el matrimonio nos ayuda a comprender por qué las personas se casan, cómo las personas se clasifican entre sí en parejas casadas y qué significa esto para la sociedad en su conjunto.

Resulta que la economía hace un buen trabajo al explicar y predecir patrones en el matrimonio que de otro modo parecerían irracionales. Por ejemplo, la economía puede ayudar a explicar por qué hay una diferencia entre las personas casadas y las no casadas cuando se trata de si quieren trabajar y, finalmente, cuánto.

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Nos casamos porque…

La visión económica fundamental del matrimonio se remonta a la teoría del Premio Nobel Gary Becker.

Las personas pueden producir artículos para el hogar en cierta cantidad sin tener que casarse necesariamente. Sin embargo, cuando las personas se casan, juntan sus recursos (el más importante es el tiempo) y pueden especializarse en ciertas tareas. Esto les permite producir más artículos domésticos y de mejor calidad.

Por ejemplo, al compartir tareas como comprar y limpiar, una pareja casada puede producir comidas de mejor calidad que dos personas que compran, limpian y cocinan por separado.

En principio, las mismas ganancias de productividad podrían surgir de una relación de hecho o de cohabitación. Sin embargo, en este caso, las dos personas en la relación también tendrían que establecer contratos para resolver acuerdos importantes como la financiación del hogar y la herencia (entre otras cosas).

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También hay algunos costos significativos, no solo en dinero sino en tiempo, en resolver todo esto. Mientras que un contrato de matrimonio ya incorpora algunos de estos aspectos. Eso en sí mismo es una ganancia de eficiencia asociada con el matrimonio sobre la cohabitación o la relación de hecho.

Entonces, si la gente quiere las comodidades que mencionamos: amor, compañía, hacer tareas juntos, están mejor (es decir, más felices) si se permite el matrimonio.

Todo este marco no requiere que las personas sean del mismo o diferente sexo. Las parejas heterosexuales y homosexuales generarán patrones diferentes en términos de las mercancías que producen. Aún así, el matrimonio generará algunas ganancias de productividad y eficiencia para las parejas, independientemente de su género.

Lo que la economía tiene que decir sobre el efecto en el resto de la sociedad

Desde una perspectiva económica, el hecho de que el matrimonio entre personas del mismo sexo permita a las personas lograr algunas ganancias de productividad y eficiencia (¡lo que algunos de nosotros podríamos llamar felicidad!) no significa automáticamente que deba establecerse por ley. Por ejemplo, si el matrimonio entre personas del mismo sexo produjera algunos efectos negativos en el resto de la sociedad.

En este sentido, el debate público se ha centrado en cómo permitir el matrimonio entre personas del mismo sexo reduciría (o no) el matrimonio en general en la sociedad, aumentaría las tasas de divorcio o disminuiría la importancia de tener hijos en el matrimonio.

De hecho, ahora hay un creciente cuerpo de investigación empírica, publicado en varios campos (desde la economía hasta la demografía, la sociología y las políticas públicas), que estima el impacto de permitir el matrimonio entre personas del mismo sexo en las tasas de matrimonio, aborto y divorcio (o estabilidad de pareja).

Un estudio en 2009, utilizando datos de EE. UU., no encontró ningún efecto adverso estadísticamente significativo al permitir el matrimonio homosexual. Otro Estudio de EE. UU. en 2014 no encontró evidencia de que permitir que las parejas del mismo sexo se casen reduzca la tasa de matrimonios del sexo opuesto.

Una más estudio indicado que las parejas del mismo sexo experimentan niveles de estabilidad similares a las parejas heterosexuales. Ese estudio también encontró que para las parejas (tanto del mismo sexo como de diferente sexo) que vivían en un estado con una prohibición contra el matrimonio entre personas del mismo sexo, había una inestabilidad asociada.

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Hasta cierto punto, los hallazgos de esta línea de investigación son aún preliminares y deben tomarse con cautela. Esto se debe a que el matrimonio entre personas del mismo sexo, incluso cuando está permitido, se introdujo recientemente. Por lo tanto, solo se dispone de un período de tiempo relativamente corto para observar sus efectos. Así que el jurado aún está fuera.

Sin embargo, mi propia lectura de la investigación producida hasta ahora es que, en general, hay poca evidencia de efectos sociales negativos significativos del matrimonio entre personas del mismo sexo.

En el futuro, a medida que haya más datos disponibles, la investigación empírica permitirá una evaluación más refinada del impacto del matrimonio entre personas del mismo sexo en la sociedad y la medida en que permitir el matrimonio entre personas del mismo sexo podría (o no) debilitar el propósito social del matrimonio tradicional. .

fabrizio carmignani es profesor en la Escuela de Negocios Griffith en Universidad Griffith.

Este artículo fue publicado originalmente en La conversación. Leer el artículo original.

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