Por qué abordar la pobreza es esencial para acabar con el VIH

Soy un científico social con más de 10 años de experiencia en el área de las disparidades de salud. Mis intereses de investigación incluyen comprender y abordar las disparidades en los resultados del VIH y el cáncer, particularmente entre las poblaciones inmigrantes y minoritarias, utilizando un marco de determinantes sociales de la salud.

Si bien se han logrado avances notables en la lucha contra el VIH/SIDA, acabar con la epidemia probablemente llevará más de 10 años y requerirá más que medicamentos. Eso se debe a que el principal impulsor de la enfermedad tiene más que ver con la inequidad social que con el virus solo.

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El número anual general de nuevos diagnósticos de VIH se ha mantenido estable en los últimos años en los EE. UU., pero esto ha no ha sido el caso para todos los grupos. De hecho, datos de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades revelan que aún existen importantes desigualdades raciales, étnicas, socioeconómicas e incluso geográficas. Estas desigualdades existen en cada paso del continuidad de la atención del VIH, desde las pruebas hasta la mortalidad.

Esto significa que hay brechas a lo largo del continuo y estas personas se pierden en cada paso, incluidas las pruebas y el diagnóstico del VIH, la conexión con la atención adecuada del VIH, el apoyo durante la atención, el acceso al tratamiento antirretroviral y el apoyo durante el tratamiento. Estas brechas existen debido a barreras como el acceso deficiente a los servicios, la pobreza, la inseguridad alimentaria y la falta de vivienda, y el estigma y la discriminación.

Un punto caliente del VIH: el sur

Entre los hallazgos recientes más preocupantes de los CDC: más de la mitad de los nuevos diagnósticos de VIH en los Estados Unidos ocurrir en el sur. La pesada carga del VIH en el sur está impulsada por factores como la pobreza concentrada en las ciudades, las áreas suburbanas y los condados rurales, los altos niveles de desempleo, la infraestructura local de atención médica inadecuada y la falta de acceso a seguros médicos y servicios de atención médica de calidad. Otros factores importantes incluyen el aumento del estigma y la discriminación hacia las personas que viven con el VIH. Esto puede llevar a que las personas teman hacerse la prueba o buscar tratamiento por temor a que alguien pueda descubrir que tienen el VIH.

Los hombres homosexuales y bisexuales representan el 66 por ciento (25,748) de todos los diagnósticos y el 82 por ciento de los diagnósticos de VIH entre los hombres. Y, aunque los afroamericanos representan el 13 por ciento de la población de EE. UU., representan el 43 por ciento (16 694) de los diagnósticos de VIH. Asimismo, los latinos representan el 18 por ciento de la población pero representan el 26 por ciento (9,908) de los diagnósticos de VIH.Mujeres de minorías raciales y étnicas representan una parte desproporcionada de los diagnósticos de infección por el VIH entre las mujeres.

Un arsenal más allá del botiquín

Las intervenciones contra el VIH que se centran exclusivamente en las innovaciones farmacéuticas o de medicamentos o en el cambio de comportamiento individual no pueden abordar de manera efectiva la magnitud y la complejidad de la epidemia del VIH, como explico en mi artículo publicado recientemente con el co-investigador David R. Williams, Doctor en Filosofía. en la Escuela de Salud Pública TH Chan de Harvard, en Informes de salud pública. Lo que necesitamos con mayor urgencia hoy es una nueva generación de intervenciones contra el VIH rigurosamente evaluadas y rentables centradas en los factores contextuales fundamentales de la enfermedad. Estos factores incluyen:

  • acceso a una vivienda adecuada
  • acceso a atención médica de calidad y seguro médico
  • acceso a cuidado de niños
  • educación, situación laboral, igualdad de género e ingresos.

Estos factores se conocen generalmente como determinantes sociales de la salud (DSS) y han sido vistos como impulsores de la salud durante décadas por muchos expertos en salud pública.

Por citar algunos ejemplos, en un estudio científico, factores comunitarios estructurales, como la pobreza y las escasas oportunidades de empleo, el acceso limitado a los recursos de atención de la salud entre las mujeres del Sur Profundo. Además, el estigma, los desafíos del transporte y el acceso a sustancias ilícitas afectaron el comportamiento de búsqueda de atención médica y la toma de decisiones, y la capacidad de participar en la atención del VIH.

Similar, otro estudio encontró que las personas sin hogar tenían más probabilidades de no tener seguro y menos probabilidades de adherirse a su medicación antirretroviral para el VIH, lo que demuestra que la vivienda es un mecanismo importante para mejorar la salud de este grupo vulnerable.

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Además, los estereotipos raciales/étnicos están profundamente arraigados en la cultura estadounidense y, conscientemente o no, pueden afectar negativamente la atención que los proveedores brindan a sus pacientes. La evidencia indica que las intervenciones que abordan el sesgo racial implícito entre los proveedores pueden mejorar la calidad de la atención y reducir las disparidades raciales/étnicas en los resultados del VIH.

Con esta evidencia científica en mente, tal vez no sea sorprendente que, a pesar de tres décadas de educación pública y campañas clínicas, más de la mitad de todas las nuevas infecciones en todo el región de América del Norte, Europa Occidental y Europa Central ocurrir en los EE.UU.

Pareja gay negra

hacer las cosas justas

Entonces, ¿qué se necesita para poner fin a la epidemia en los EE. UU.?

En pocas palabras, para luchar contra el VIH, debemos abordar la pobreza y la inequidad social. Este enfoque es el cambio de juego vital que se necesita para erradicar la epidemia de VIH en los EE. UU. Siempre que sea factible, los determinantes sociales deben incorporarse en las estrategias conductuales y biomédicas para aumentar su probabilidad de éxito. Una nueva generación de intervenciones de VIH centradas en los SDH fundamentales debería ser la pieza central de los esfuerzos para abordar las disparidades relacionadas con el VIH.

Cada vez hay más pruebas científicas que documentan que las intervenciones que abordan la pobreza y las desigualdades en las condiciones sociales y de vida pueden ser eficaces para reducir los riesgos de infección por el VIH. Numerosos estudios revelan que mejorar educación y vivienda asequible puede reducir las tasas de incidencia del VIH y el SIDA, porque se ha descubierto que los bajos niveles de educación y la vivienda inestable disminuyen estabilidad social y aumentar los comportamientos de riesgo del VIH.

Estos estudios revelan que las intervenciones que fortalecen los ingresos de las mujeres, la estabilidad de la vivienda y el empoderamiento de género están asociadas con un mejor bienestar psicológico, productividad económica y reducción del riesgo de VIH. Mejorando acceso a la atención y mejorando calidad de atención también puede contribuir a reducir las disparidades en la incidencia del VIH.

Es hora de reconocer que cada acción del gobierno tiene el potencial de afectar la salud y la equidad en salud, incluidas las políticas relacionadas con las finanzas, la educación, la vivienda, el empleo, el transporte y la salud. Los estudios económicos también respaldan el hecho de que las intervenciones más rigurosamente evaluadas centradas en los SDH han demostrado ser rentable y ahorrar dinero a la sociedad a largo plazo. Por lo tanto, es importante integrar este Salud en todas las pólizas enfoque para tener el mayor impacto en la epidemia del VIH.

Creo que los estadounidenses deben comprometerse a dejar en claro a nuestros líderes y a todos los estadounidenses que todos los sectores de la sociedad ganan cuando invertimos en abordar las desigualdades en las áreas más vulnerables. El VIH/SIDA no es un tema partidista. La voluntad política —y la buena voluntad hacia nuestros conciudadanos más vulnerables— puede engendrar una “cultura de la salud” que rompe fronteras, iguala el acceso y convierte al VIH/SIDA en un espectro del pasado que se desvanece.

María de Jesús, Profesor Asociado, Universidad Americana e Investigador en el Centro de Salud, Riesgo y Sociedad, Escuela de Servicio Internacional de la Universidad Americana

Este artículo se vuelve a publicar de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el artículo original.

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