La historia y la importancia de los barrios gay de las grandes ciudades

En años más recientes, esas reputaciones han comenzó a desvanecerse y los significados perdurables del “barrio gay” han sido cuestionados.

Pero lo que cada uno de estos lugares representa es la centralidad del espacio urbano para el surgimiento de identidades y comunidades lesbianas, gays, bisexuales, transgénero y queer visibles, “fuera de escena y orgullosas”.

AAP/archivos australianos de lesbianas y gays

Los años pico de la vida queer de Oxford Street se extendieron desde mediados de la década de 1970 hasta mediados de la de 1990. En los años posteriores a la segunda guerra mundial, muchos hombres homosexuales en Sydney socializaron en hoteles CBD, incluido el Hoteles Australia.

Una guía de la 'Milla de Oro' publicada en Oxford Weekender News

Los primeros clubes LGBTQ en Oxford Street fueron Ivy’s Birdcage y Capriccio’s, que abrieron en 1969. A principios de la década de 1980, Oxford Street albergaba una serie de bares, clubes, saunas y cafés y se conocía como el «Golden» gay de Sydney. Milla».

Relacionados | Las 10 mejores playas gay de ropa opcional en el mundo

El surgimiento de este corazón gay representa un cambio social extraordinario. La homosexualidad masculina siguió siendo ilegal en Nueva Gales del Sur hasta 1984. Los hombres homosexuales que socializaban en los hoteles del distrito central de negocios de la década de 1950 debían hacerlo con discreción; las consecuencias del descubrimiento podrían ser devastadoras.

En contraste, la rareza de un lugar como Capriccio’s era desafiantemente visible e innegable. A medida que se abrieron más lugares a lo largo de la Milla de Oro, la calle en sí se convirtió en un espacio gay, al igual que los vecindarios circundantes donde las personas LGBTQ, en particular los hombres homosexuales, construyeron sus hogares en las terrazas y apartamentos de Darlinghurst y Paddington.

Relacionados | 10 cosas que debes saber antes de ir en un crucero gay

Un simple paseo por la calle se convirtió en un acto de participación en una comunidad emergente.

Jaula de pájaros de Ivy en 191 Oxford Street

Los miembros de un grupo social marginado estaban usando el espacio urbano para resistir la opresión y construir una comunidad. Para algunos, esto produjo una especie de utopía. En una entrevista con Sydney Grupo de historia del orgullo, DJ Stephen Allkins describió su primera visita a la discoteca Patch’s de Oxford Street cuando era adolescente en 1976. Él recuerda:

Estaba en casa. Eso fue todo. Era el lugar más fabuloso en el que había estado en mi vida… Está lleno de gente gay y todos están vestidos de punta en blanco. No se están escondiendo debajo de una roca… Están expresando y felices.

Encontrar un lugar en la comunidad queer

Pero estos sentimientos de alegría por haber encontrado un espacio así pueden complicarse por una variedad de factores. La comunidad gay ciertamente no estaba libre de sexismo, racismo y transfobia, lo que significa que algunos dentro de la comunidad LGBTQ tuvieron un acceso mucho más fácil a estos espacios que otros.

De hecho, aunque la calle Oxford de la época de la Milla de Oro incluía lugares populares entre las lesbianas, incluido el bar Ruby Reds, solo para mujeres, el vecindario circundante era más claramente gay que lesbiana.

Los suburbios del interior del oeste, incluidos Leichhardt y Petersham, eran espacios urbanos mucho más importantes en la vida de muchas mujeres queer. Las casas compartidas de lesbianas en estos barrios se convirtieron en lugares centrales de la política feminista, el activismo, el sexo y el romance.

Penny Gulliver, residente de la legendaria casa compartida de la década de 1970 «Crystal Street», ha recordado que las mujeres «que acababan de salir del armario, porque entonces no había nada como un servicio de asesoramiento, venían a Crystal Street».

En el nuevo milenio, el lugar de Oxford Street como el corazón gay de Sydney se volvió menos seguro. A medida que las empresas LGBTQ fracasaron y los lugares cerraron, surgieron preguntas sobre si una comunidad ahora más parte de la corriente principal aún necesitaba sus propios espacios.

Durante un tiempo, King Street en Nuevo pueblo dominado como una alternativa queer. En 1983, el tabernero gay Barry Cecchini se hizo cargo del Hotel Milton en King Street en Newtown, lo rebautizó como Cecchini’s y lo inauguró como el primer lugar gay de la zona. Poco después, el Newtown Hotel, al otro lado de la calle, también se convirtió en un pub gay. Cecchini le dijo al Sydney Morning Herald en 1984 que los homosexuales estaban dejando «la escena» de Oxford Street en busca de una «mezcla más cosmopolita» en Newtown.

A lo largo de las décadas siguientes, lugares como The Imperial en Erskineville (que se hizo famoso como el sitio desde el cual tres drag queens lanzaron sus aventuras en un autobús llamado priscila) y Sly Fox en Enmore, sede de una popular noche lésbica, desarrollaron aún más la reputación queer de la zona.

Protegiendo el espacio queer

En los últimos años, sin embargo, una serie de factores, incluidos los cambios en las leyes de concesión de licencias, han generado importantes desafíos para socializando queer en ese barrio.

Newtown se encuentra fuera de la zona de las llamadas «leyes de cierre patronal». Los fiesteros nocturnos que alguna vez se aventuraron a Kings Cross ahora se dirigen a los pubs a lo largo de King Street, y los informes de abuso y violencia anti-LGBTQ han aumentado.

Relacionados | Estas ciudades orgullosas están recibiendo cruces de peatones del arco iris

En respuesta, una campaña llamada “Mantenga Newtown extraño y seguro” ha intentado mantener los significados queer de este espacio urbano.

Keep Newtown Weird and Safe es un festival comunitario anual que comenzó en 2016 en respuesta a la violencia homofóbica y transfóbica.

A pesar de los cambios en las calles Oxford y King, los esfuerzos para mantener a Newtown como «extraño» resaltan el valor continuo del espacio urbano para las comunidades LGBTQ. De hecho, entre una generación más joven, las nuevas formas de identidad queer continúan inspirando la búsqueda de espacios en los que celebrar la diferencia.

Relacionados | Cómo se entrelazan el turismo gay en Australia y el Mardi Gras

En bolsillos del interior del oeste, por ejemplo, jóvenes queer, transgénero y género queer la gente está creando espacios de activismo, fiesta, actuación y vida cotidiana. Esta nueva generación está explorando las nuevas posibilidades de la identidad queer y desarrollando su comunidad. El acceso al espacio urbano sigue siendo fundamental para esto.

Al igual que la ciudad misma, la comunidad LGBTQ sigue siendo menos una entidad fija que un proceso de movimiento, adaptación y cambio.

scott mckinnon es investigador posdoctoral del vicecanciller en la Universidad de Wollongong.

La historia y la importancia de los barrios gay de las grandes ciudades

Ir arriba