El impacto de borrar la identidad trans en la salud mental

Pero el adagio es correcto solo a medias, de acuerdo con mi investigación sobre salud mental transgénero.

Las palabras pueden doler.

En octubre, Los New York Times publicó una historia titulada, “‘Transgénero’ podría ser definido fuera de existencia bajo la administración Trump.” La historia trataba sobre los esfuerzos del Departamento de Salud y Servicios Humanos para crear una nueva definición legal de sexo bajo el Título IX, la ley federal de derechos civiles de 1972 que prohíbe la discriminación de género en los programas educativos que obtienen dinero del gobierno.

Ese movimiento definiría el sexo como determinado únicamente por los genitales que una persona tiene al nacer, estrictamente masculino o femenino, e inmutable.

Estudio cómo los medios afectan la identidad transgénero en los EE. UU. El viaje para mi trabajo está financiado en parte por la Fundación Caitlyn Jenner. Mantengo completa autonomía sobre lo que investigo y cómo.

Por mi investigación anterior, sabía Los New York Times historia produciría emociones negativas entre las personas transgénero. Entonces, realicé una encuesta en línea de más de 100 personas transgénero en las 72 horas posteriores a la historia, para preguntar qué tan negativamente las afectó la historia en una escala de 7 puntos. Esto fue seguido por una pregunta sobre cuán dolorosas eran esas emociones.

La nueva definición propuesta de género elimina la idea misma de una persona transgénero. Por lo tanto, lo que encontré no fue sorprendente. Una cosa es que las personas tengan que defender sus derechos como iguales en la sociedad. Pero cuando las personas tienen que defender su propia existencia, tanto la frecuencia como el grado en que las personas transgénero experimentan emociones negativas aumenta significativamente.

Un retrato de una mujer transgénero

Cuando las palabras hacen daño

En mi encuesta, más de las tres cuartas partes de los encuestados dijeron que sentían que su identidad estaba cada vez más amenazada.

Muchas personas notaron que ya se habían sentido así, incluso antes de que se publicara la historia. Pero la historia había empeorado los sentimientos.

En otras palabras, aquellas personas transgénero que ya estaban bajo estrés lo pasaron aún más.

Una sección de respuesta abierta de la encuesta dejó en claro qué tipo de impacto emocional sintieron las personas transgénero después de leer esta historia.

“Conmoción”, “horror”, “una sensación de fatalidad incontrolable”, fueron solo algunas de las respuestas que tuvieron mis entrevistados.

“Siento que están tratando de borrarme como persona”, fue una respuesta frecuente.

Para algunos fue más que solo emocional: tuvo un costo físico. Una persona transgénero me dijo que a pesar de que su transición había estado en gran medida libre de problemas, esta noticia la dejó hecha un ovillo, llorando en el fondo de la ducha.

Tres personas a las que entrevisté me hablaron de un adolescente que conocían para quien las emociones provocadas por la historia fueron la gota que colmó el vaso. Menos de dos semanas después de la publicación de la historia, intentó quitarse la vida.

Diez días después de la publicación de la historia, Línea de vida transuna organización nacional de base, informó que las llamadas a su línea directa de suicidio habían aumentado un 400 por ciento.

Chico transgénero

Cuando se niega la identidad

Ahora, ¿puede una historia en un periódico dar como resultado que alguien se suicide? Esto sería imposible de reclamar.

Lo que está claro es que el impacto de las declaraciones o acciones que son discriminatorias de manera sutil e incluso involuntaria, lo que los investigadores llaman “microagresiones”, es mensurable y verdadero.

«Micro» no pretende describir cómo se percibe la agresión, sino con qué facilidad se entrega. Las investigaciones muestran que las microagresiones, como ser el objeto de una broma, el tema de una humillación, o el tema de un titular degradante, toman solo toman unos segundos para hacer su impacto.

Los New York Times El titular es un ejemplo de los tipos específicos de microagresiones en las que se centra mi investigación: aquellas que niegan la existencia de la identidad transgénero. Las emociones que estos producen son más intensamente negativas y, según la persona, pueden conducir a una disminución de la voluntad de relacionarse con los demás. Llamo a esto «emociones relacionadas con la defensa de la identidad transgénero» o TIDE.

Mi investigación anterior ha analizado específicamente el vínculo entre estas emociones intensamente negativas y el suicidio. Una de cada 5 personas transgénero informa tener intento de suicidiouna tasa seis veces superior a la de la población estadounidense en general.

Ciertamente, aún se desconoce dónde termina la causalidad y comienza la correlación. Pero claramente hay un impacto negativo en la salud mental de las personas transgénero cuando se niega su identidad de esta manera.

Bethany Grace Howe es candidato a doctorado en Estudios de Medios en Universidad de Oregon.

Este artículo se vuelve a publicar de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el artículo original.

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