El estudiante gay de BYU Charlie Bird se declara enamorado de un hombre

Para aquellos que no lo conocen, Charlie Bird es un autor de gran éxito de ventas, un estudiante dedicado en BYU y miembro de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días. También es abiertamente gay y está enamorado de otro hombre.

Bird es coanfitrión de un podcast con su compañero autor Ben Schilaty llamado Preguntas del armario. En el podcast, analizan las preguntas más frecuentes que reciben como miembros homosexuales de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días.

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En el episodio más reciente del podcast, Bird y Schilaty hablaron sobre lo que sucede cuando las personas queer se enamoran cuando son parte de la Iglesia de Jesucristo/LDS.

El tema fue planteado por una pregunta que se le hizo en una sesión de preguntas y respuestas junto a la chimenea, poco después de que saliera Bird. Recordó lo sorprendido que se sintió cuando uno de los invitados, que tiene un hijo gay, le preguntó qué sucede cuando te enamoras.

Un llamado a una misión

“Escuché esa pregunta y me tomó completamente por sorpresa”, dijo Bird. “Recuerdo haber dicho algo como, bueno, ya sabes […] no hay una hoja de ruta para alguien como yo, así que lo mejor que puedo hacer es orar al respecto y […] cruzar ese puente cuando llegue allí.

No mucho después, Bird se sintió fuertemente obligado a regresar a BYU y decidió obtener su maestría en un programa de trabajo social. “Ni siquiera había pensado en volver a BYU, solo porque era gay”, dijo Bird. “Terminé teniendo una muy, muy fuerte […] momento de apertura de la vida en el que me sentí tan apasionado y tan correcto acerca de regresar a BYU”.

La decisión de regresar no fue fácil, especialmente porque en ese momento Bird era abiertamente gay y salía en Nueva York. Regresar a BYU significaría que tendría que suspender su vida amorosa. “Estaba realmente bien no tener citas”, dijo Bird. “No por ninguna razón moral ni nada por el estilo”, aclaró diciendo que sentía que el próximo capítulo de su vida estaba destinado a involucrar la defensa. “Casi se sintió como un llamado a una misión”, dijo Bird.

El código de honor

Para ser claros, como parte del «código de honor», no puedes tener citas si estás en BYU. Absolutamente ningún comportamiento romántico entre personas del mismo sexo. “Sabía eso al entrar”, dijo Bird, quien en realidad se sintió muy bien por regresar. Bird estaba emocionado de experimentar la vida universitaria en BYU fuera del armario. Aunque no podía tener citas, no tenía que ocultar quién era ni ocultar sus intereses, como porristas. “Fue una forma genial de recuperar esa experiencia de pregrado”, dijo.

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Así fue como empezó de todos modos, pero las cosas estaban a punto de complicarse.

«Conocí a alguien», dijo Bird. Alguien que era diferente a cualquiera que hubiera conocido antes. “Tuve que enfrentar lo que había estado postergando”.

«Charlie, parece que te enamoraste de alguien», dijo el coanfitrión de Bird, Schilaty. No exactamente. En ese momento, ni Bird ni esta persona planeaban salir. Bird y este otro hombre (sí, es un chico, como Bird confirmó alegremente) comenzaron a conocerse. Sus grupos de amigos comenzaron a mezclarse y en poco tiempo eran una parte integral de la vida de los demás.

Alrededor de este tiempo, ambos «comenzaron a desarrollar sentimientos realmente fuertes» el uno por el otro.

su nombre es ryan

“Su nombre es Ryan”, dijo Bird, radiante. Para Bird, su relación con Ryan era diferente a todas sus relaciones pasadas. “Había algo en él que me entendía”, dijo. Ryan era alguien con quien Bird sentía que podía ser completamente abierto.

«Cada parte de mí. Mi parte gay, mi parte espiritual, mi parte divertida, mi parte un poco neurótica”, dijo Bird. “No estaba fragmentado”. A partir de ahí, las vidas de Ryan y Bird simplemente «encajan», en casi todos los sentidos excepto en uno. Eran una pareja del mismo sexo y Bird estaba en BYU.

Sin embargo, como dijo Bird, “no se puede detener el amor”. Como era de esperar, Bird recurrió a la oración para encontrar respuestas. “Estaba buscando una respuesta de qué debo hacer con esta persona”, dijo. La respuesta le llegó a Bird en forma de invitación, a lo que Bird se refirió como un «honor de agencia». Era una invitación a “entrar en este limbo”.

Bird se refiere a este tiempo como confuso y sagrado. Enamorarse fue algo que Bird dice que nunca pensó que experimentaría. “Todo lo que pensé que era horrible, prohibido e incorrecto, de repente estaba sanando estas partes de mi corazón que no sabía que estaban rotas”. Con lágrimas en los ojos, Bird intentó explicar el sentimiento de belleza y el poder de enamorarse.

“Me sentí humano y me sentí piadoso”.

La conversación giró hacia las presiones internas y externas que Bird estaba sintiendo durante este tiempo. Había mucho en juego, y desafiar activamente la política de BYU sin duda alteraría las plumas. “La gente ama a un Santo de los Últimos Días gay hasta que en realidad es gay”, dijo Bird.

No puedes detener el amor

Bird luchó con la idea de romper la relación por completo, algo que Schilaty se preguntó en silencio por qué Bird no lo había hecho ya. Una pregunta que incluso provocó un breve distanciamiento en la amistad de Bird y Schilaty.

Bird estaba decidido y llegó el momento de enfrentarse a la realidad de que estaba “violando el código de honor”. En medio de la culpa y el temor de ser etiquetado como hipócrita, Bird decidió aclarar su relación homosexual con la universidad. Algo, que Bird sepa, nadie lo ha hecho antes. Así, hizo una cita y se reportó. No antes de tomarse una selfie, por supuesto.

Entonces, ¿qué pasó después? Bueno, Bird no fue expulsado. Después de una «discusión importante», Bird decidió volver a comprometerse con el código que prometió mantener cuando comenzó su maestría. Esto significa que la relación de Bird y Ryan ha cambiado. Bird ha dejado en claro que todavía se aman, pero debido a las políticas anticuadas y homofóbicas de BYU, su vida amorosa ha quedado en suspenso.

Por ahora. Bird reconoce el extraño espacio que ocupa actualmente.

“Tengo un testimonio del evangelio de Jesucristo”, dijo Bird, diciendo que está comprometido con su fe. Valoro las promesas que he hecho y quiero construir Sion y ser parte de Christ Church, y estoy enamorada de un hombre”.

Continuó, diciendo que quiere ver cómo se siente salir con él sin las restricciones sociales que lo afectan ahora. Aún así, Bird reflexionó abiertamente sobre la pregunta «¿Es Charlie Bird sin la máscara tan valioso para [his] comunidad como Charlie Bird con Ryan?

Como dijo Bird, no hay hojas de ruta para los Santos de los Últimos Días homosexuales.

Sólo el tiempo dirá.

Escuchar a la episodio completo de Preguntas del Armario.

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