Cómo se entrelazan el turismo gay en Australia y el Mardi Gras

Probablemente tampoco habrían imaginado que el desfile y el festival atraerían a miles de turistas de toda Australia y el mundo, convirtiéndolo en uno de los eventos especiales anuales más concurridos del país.

A fines de la década de 1970, los gays y las lesbianas eran una comunidad marginada y oprimida que luchaba por la reforma legal y la aceptación social. Todavía estábamos a una década más o menos de convertirnos en un segmento de mercado reconocible ser el objetivo estratégico de las empresas que venden bebidas alcohólicas de primera calidad, vacaciones boutique y depilación.

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Sin embargo, poco más de una década después de los disturbios de 1978, el Festival y Desfile Mardi Gras de Gays y Lesbianas de Sídney alimentó el surgimiento de una floreciente industria del turismo gay y lésbico, en paralelo con el surgimiento del “consumidor gay”. Mardi Gras ha jugado un papel crucial en el surgimiento de Australia y, en particular, de Sydney, como una fiesta reconocida internacionalmente. destino turístico gay y lésbico. Esto condujo al éxito de la candidatura y la organización de los Juegos Gay Internacionales en 2002.

Chico caliente en el Desfile del Orgullo Gay de Nueva York

Cómo el festival inspiró a otros

En 1999, Sydney Gay and Lesbian Mardi Gras Ltd, que era la entidad que organizaba el festival en ese momento, lanzó su propia agencia de viajes para gays y lesbianas: Mardi Gras Travel. Este desarrollo, aunque de corta duración, fortaleció la conexión a veces contradictoria entre Mardi Gras como un festival comunitario de base y la industria del turismo con sus preocupaciones abiertamente comerciales.

El Informe de la Organización Mundial del Turismo de las Naciones Unidas sobre el turismo LGBT describe el mercado como robusto y resistente, compuesto por consumidores relativamente adinerados con bolsillos profundos y un fuerte deseo de viajar. Y que les gusta la fiesta.

Un estudio de principios de la década de 1990 estimó que el impacto económico de Mardi Gras en Sydney fue de alrededor de $ 30 millones. Reconociendo su importante impacto social, cultural y económico, la ciudad de Sydney reconoció a Mardi Gras como un evento distintivo a principios de la década de 1990.

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Estos eventos y festivales emblemáticos son poderosos impulsores del turismo LGBT. Los destinos LGBT están vinculados globalmente por un extenso calendario que incluye más de 1,000 eventos del orgullo, festivales de cine, fiestas de circuito, Juegos Gay Internacionales y el Fenómeno del Día Gay. Aquí es donde gays, lesbianas y sus amigos acuden a los parques temáticos, el más grande es GayDayS Orlando, que ahora es una «experiencia vacacional» de siete días que atrae a unos 180.000 participantes.

Los festivales y eventos también pueden ser herramientas importantes en el desarrollo económico y comunitario regional. Si se maneja inteligentemente, festivales atraen importantes números de turistas LGBT a destinos regionales y rurales, inyectando ingresos adicionales a las economías locales.

El éxito de Mardi Gras como un festival LGBT claramente australiano ha generado festivales similares, aunque más pequeños, en la mayoría de las capitales de Australia y también en una variedad de áreas regionales.

Hermosa mujer trans en el desfile Mardi Gras de gays y lesbianas de Sydney

Festivales LGBT de diferentes escalas ahora tienen lugar en Daylesford, mojones, manantiales de alice, valle del cazadory Lismore. El más nuevo de ellos es el Festival del talón roto, un homenaje a la película Priscilla, Queen of the Desert, presentado en Broken Hill. De hecho, parece que casi todos los alojamientos turísticos ya se ha agotado allí a principios de septiembre, cuando se celebra el festival Heel.

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El crecimiento de las plataformas de alojamiento entre pares, como Airbnb, y el equivalente de hombres homosexuales, mrbnbdiversificar las opciones de alojamiento, aumentando aún más el atractivo de estos lugares regionales para los viajeros LGBT.

Durante los últimos 40 años, el Desfile Mardi Gras de Gays y Lesbianas de Sídney ha serpenteado su brillante camino por Oxford Street, Sídney, cautivando a los miles de espectadores que bordean la ruta. Al mismo tiempo, desafiante y festivo, el desfile y el festival que ha crecido a su alrededor han sido fundamentales para moldear y remodelar las relaciones entre la comunidad LGBTQI y la comunidad australiana en general.

La demostración de Mardi Gras y del turismo LGBT, para contribuir significativamente a la economía de la nación, creo que ha sido una estrategia útil para promover la «aceptación» social y política de la comunidad LGBT. Pero Mardi Gras contribuye mucho más allá del beneficio económico y los impactos sociales, culturales y políticos han sido profundamente importantes en la construcción de las identidades LGBT en Australia.

Kevin Markwell es profesor de turismo en Universidad de la Cruz del Sur.

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