Cómo es ser gay y estar en una pandilla

En el cine y la televisión, algunos de los personajes homosexuales más reconocibles han sido retratado como afeminado o débil; son «fashionistas» o «mejores amigos gay». Los pandilleros callejeros, por otro lado, a menudo se representan como hipermasculinos, heterosexuales y duros.

Esta contradicción obvia fue una de las razones principales por las que me atrajo el tema de los pandilleros homosexuales.

Para mi nuevo libro “La pandilla es todo queer”, entrevisté y pasé tiempo con 48 pandilleros homosexuales o bisexuales. Todos tenían entre 18 y 28 años; la mayoría eran hombres de color; y todos vivían en o cerca de Columbus, Ohio, que ha sido referido a como una «meca gay del Medio Oeste».

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La experiencia, que tuvo lugar a lo largo de más de dos años, me permitió explorar las tensiones que sentían entre la vida de las pandillas y la masculinidad gay.

Algunos de los miembros de las pandillas estaban en pandillas compuestas principalmente por personas homosexuales, lesbianas o bisexuales. Otros eran el único hombre gay (o uno de los pocos) en una pandilla «heterosexual». Luego estaban las que yo llamo pandillas “híbridas”, que presentaban una mezcla de miembros heterosexuales, gays, lesbianas y bisexuales, pero la mayoría seguía siendo heterosexual. La mayoría de estas bandas eran principalmente de hombres.

Porque incluso el ocurrencia de un hombre gay en una pandilla va en contra del pensamiento convencional, los pandilleros con los que hablé tenían que resistir o subvertir constantemente una variedad de estereotipos y expectativas.

Entrar estando fuera

Los espacios masculinos pueden ser difíciles de ingresar para las mujeres, ya sea salas de juntas, cuerpos legislativos o vestidores.

¿Cómo podría yo, una mujer blanca de clase media sin participación previa en pandillas, obtener acceso a estas pandillas en primer lugar?

Ayudó que el grupo inicial de hombres con los que hablé me ​​conociera de años antes, cuando nos hicimos amigos en un centro de acogida para jóvenes LGBTQ. Respondieron por mí ante sus amigos. Yo era abiertamente gay, parte de la «familia», como algunos de ellos decían, y como era un estudiante que realizaba una investigación para un libro, estaban seguros de que tenía más posibilidades de representarlos con precisión que cualquier «novelista heterosexual». o periodista.

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Pero también sospecho que mi propia presentación masculina les permitió sentirse más a gusto; Hablo directamente, tengo el pelo muy corto y suelo salir de casa con cuadros, pantalones y zapatillas Adidas.

Si bien mi raza y género generaron algunas interacciones incómodas (algunas personas con las que nos encontramos asumieron que yo era un oficial de policía o el propietario de un negocio), con el tiempo me gané su confianza, comencé a presentarme a más miembros y comencé a aprender cómo cada tipo de La pandilla presentó su propio conjunto de desafíos.

Dewi Putra/Shutterstock

Presión para actuar la parte

Los hombres homosexuales en pandillas heterosexuales con los que hablé sabían exactamente lo que se esperaba de ellos: estar dispuestos a pelear con pandillas rivales, demostrar dureza, salir o tener sexo con mujeres y ser financieramente independientes.

Ser afeminado era imposible; todos tuvieron cuidado de presentar una personalidad uniformemente masculina, para no perder estatus y respeto. Del mismo modo, salir del armario era un gran riesgo. Ser abiertamente gay podría amenazar su estatus así como su seguridad. Solo un puñado de ellos se unió a sus pandillas tradicionales, y esto a veces tuvo consecuencias graves, como ser «desangrados» de la pandilla (forzados a salir a través de una pelea).

A pesar de los peligros, algunos querían salir. Pero una serie de temores los detuvieron. ¿Empezarían a desconfiar de ellos sus compañeros pandilleros? ¿Qué pasa si los otros miembros se preocuparon por ser abordados sexualmente? ¿Se comprometería el estatus de la pandilla, con otras pandillas viéndolos como «blandos» por tener chicos abiertamente homosexuales en ella?

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Así que la mayoría se quedó en el armario, sin dejar de proyectar la heterosexualidad, mientras se reunía discretamente con otros hombres homosexuales en escenas gay clandestinas o por Internet.

Como me dijo un hombre, estaba contento de que se hubieran inventado los teléfonos celulares porque podía mantener su vida sexual privada con los hombres así: privada.

Una historia particularmente impactante provino de un miembro de una pandilla heterosexual que concertó una cita para tener sexo a través de Internet, solo para descubrir que eran dos compañeros pandilleros quienes habían arreglado la cita con él. No sabía que los demás eran homosexuales, y ellos tampoco sabían de él.

Ser ‘conocido’

En las pandillas “híbridas” (aquellas con una minoría considerable de personas homosexuales, lesbianas o bisexuales) o pandillas exclusivamente homosexuales, los hombres que entrevisté estaban sujetos a muchos de los mismos estándares. Pero tenían más flexibilidad.

En las pandillas híbridas, los miembros se sentían mucho más cómodos saliendo del armario que los de las pandillas puramente heterosexuales. En sus palabras, pudieron ser «el verdadero yo».

Se esperaba que los hombres en las pandillas homosexuales pudieran construir una reputación pública como hombres homosexuales, lo que llamaron volverse «conocidos». Ser «conocido» significa que puedes lograr muchos ideales masculinos: ganar dinero, ser tomado en serio, ganar estatus, lucir bien, pero como un hombre abiertamente gay.

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También era más aceptable para ellas proyectar feminidad, ya fuera haciendo gestos extravagantes, usando gestos afeminados o vistiendo ciertos estilos de ropa, como jeans ajustados.

Todavía estaban en una pandilla. Esto significaba que tenían que enfrentarse a grupos homosexuales rivales, por lo que valoraban la dureza y la destreza en la lucha.

Los hombres en pandillas homosexuales expresaron especialmente conexiones genuinas y sinceras con sus compañeros pandilleros. No solo pensaban en ellos como asociados. Estos eran sus amigos, sus familias elegidas — sus pilares de apoyo emocional.

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Enfrentando las contradicciones

Pero a veces estos pandilleros vacilaban sobre ciertas expectativas.

Cuestionaron si ser duro o tener ganas de luchar constituía lo que debería significar ser un hombre. Aunque veían estas normas con ojo crítico, en general tendían a preferir tener hombres “masculinos” como compañeros sexuales o amigos. Algunos también patrullaban la masculinidad de los demás, insultando a otros hombres homosexuales que eran extravagantes o femeninos.

Atrapados entre no querer que ellos mismos ni los demás se vean presionados para actuar de forma masculina todo el tiempo, pero tampoco querer que se los interprete como visiblemente homosexuales o débiles (lo que podría invitar a desafíos), la resistencia a ser visto como un «punk» o un pusilánime fue fundamental. .

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Todo parecía provenir de un deseo de cambiar los estereotipos culturales dañinos de los hombres homosexuales como débiles, de los hombres negros como «vagabundos» y delincuentes, y de los pandilleros como matones violentos.

Pero esto creó su propio terreno complicado. Para no ser vagabundos financieros, recurrieron a veces a vender drogas o sexo; para no ser vistos como débiles, a veces se defendían, tal vez resultando heridos en el proceso. Sus mundos sociales y definiciones de identidad aceptable cambiaban constantemente y eran cuestionados.

Defiéndete

Uno de los hallazgos más convincentes de mi estudio fue lo que sucedió cuando estos pandilleros homosexuales fueron llamados burlonamente “maricón” o “maricón” por hombres heterosexuales en bares, autobuses, escuelas o en las calles. Muchos respondieron con los puños.

Algunos se defendieron incluso si no eran abiertamente homosexuales. Claro, el insulto tenía la intención explícita de atacar su masculinidad y sexualidad de una manera que no apreciaban. Pero era importante para ellos poder construir una identidad como un hombre con el que no se iban a meter, un hombre que también era gay.

sus respuestas fueron reveladores: “Lucharé contigo como si fuera heterosexual”; “Te mostraré lo que este maricón puede hacer”. También estaban dispuestos a defender a otros ridiculizados como «maricas» en público, aunque esto podría indicar que ellos mismos eran homosexuales.

Estos regresos desafían muchas de las suposiciones que se hacen sobre los hombres homosexuales: que carecen de valor, que no están dispuestos a pelear físicamente.

También comunicaba una creencia que claramente no era negociable: un derecho fundamental a no ser molestado simplemente por ser gay.

Vanessa R. Panfil es profesor asistente de sociología y justicia penal en Universidad del antiguo dominio.

Este artículo fue publicado originalmente en La conversación. Leer el artículo original.

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