¿Comenzarán a salir pronto los jugadores cerrados de la MLB?

Desde entonces, las actitudes y leyes sobre la homosexualidad han cambiado. Han salido del armario figuras de alto perfil en los negocios, la política, el mundo del espectáculo, la educación, los medios de comunicación, las fuerzas armadas y los deportes.

Los atletas de tres de los cinco principales deportes de equipo masculinos de EE. UU. (la NBA, la NFL y la MLS) han salido del armario mientras aún jugaban, con jugador de la NFL Carl Nassib y Prospecto de la NHL Luke Prokop saliendo en el verano de 2021. Mientras tanto, de acuerdo a Revista OutSports, al menos 185 atletas LGBTQ públicamente declarados, el 90% de ellos mujeres, participaron en los Juegos Olímpicos de Tokio de este verano, más que en todos los Juegos Olímpicos de verano anteriores combinados.

Pero entre los más de 20.000 hombres que ha jugado en las Grandes Ligas de béisbol, ninguno ha salido públicamente del armario mientras todavía está en uniforme.

¿Qué ha tardado tanto? ¿Y el béisbol está listo para su gay Jackie Robinson?

Dos exjugadores allanan el camino

«Creo que nos estamos acercando» frijol billy, el único exjugador de grandes ligas abiertamente gay vivo en la actualidad, me dijo recientemente. “Estamos dando pasos increíbles”.

Bean jugó para los Tigres de Detroit, los Dodgers de Los Ángeles y los Padres de San Diego durante partes de seis temporadas, ocultando su homosexualidad a sus amigos, fanáticos y compañeros de equipo a un gran costo emocional. Dejó el béisbol en 1995 y cuatro años después salió del armario públicamente. En 2003 publicó un libro, “Yendo hacia otro lado: Lecciones de una vida dentro y fuera de las Grandes Ligas de Béisbol”, en el que describe la angustia de ser un pelotero encerrado. En 2014, el entonces comisionado Bud Selig contrató a Bean como el primer embajador para la inclusión de Major League Baseball.

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“Es más difícil ser gay en los deportes que en cualquier otro lugar, excepto quizás en el presidente”, dijo Burke. “El béisbol es probablemente el deporte más difícil de todos”. Bean fue el segundo jugador de béisbol de las Grandes Ligas en salir del clóset después de colgar sus clavos. El primero, Glenn Burke, jugó para los Dodgers y los Atléticos de Oakland entre 1976 y 1979. Salió del armario públicamente en 1982 en un artículo de Inside Sports, “La doble vida de un Dodger gay.”

En su autobiografía, “en casa”, publicado poco después de que muriera de SIDA en 1995, Burke recordó: “Me acostumbré a los chistes sobre ‘marica’. Los escuchaste en todas partes entonces.

Ningún otro exjugador de béisbol de las ligas mayores, y mucho menos uno que aún viste uniforme, ha seguido los pasos de Bean y Burke.

Fuente: Pixabay

Una mancha persistente de homofobia

¿Qué impide que los jugadores de béisbol LGBTQ se declaren públicamente?

Tal vez calculen que los costos personales o financieros aún superan los beneficios.

Hay una fuerte corriente de cristianismo fundamentalista dentro del béisbol, lo que podría hacer que la vida sea incómoda para los jugadores abiertamente homosexuales. Un estudio de versículos de la Biblia en las biografías de Twitter de los atletas profesionales concluyó que los jugadores de béisbol de las ligas mayores eran “de lejos el grupo de atletas más abiertamente religioso de las cuatro ligas deportivas principales”.

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También hay hebras persistentes de homofobia explícita.

En 2012, el jardinero de los Tigres de Detroit Torii Hunter dijo al Tiempos de Los Ángeles que se sentiría incómodo con un compañero de equipo gay, porque «bíblicamente, no está bien».

En 2015, el toletero de los Astros de Houston, Lance Berkman, un cristiano evangélico, hizo campaña contra la Ordenanza de Igualdad de Derechos de la ciudad, diseñada para proteger los derechos LGBTQ. «A mi,» Berkman dijo en ese momento, “la tolerancia es la virtud que está acabando con este país”. La ordenanza fue derrotada.

Otros jugadores de la MLB han hecho comentarios homofóbicos a lo largo de los años, incluidos juan rockero, Julián Tavárez, yunel escobar, daniel murphy y Todd Jones, junto con el gerente Ozzie Guillén.

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Los cambios comienzan en la parte superior

Incluso cuando los jugadores en las listas de las grandes ligas permanecen en el armario, MLB y los equipos individuales han tomado medidas para hacer que el béisbol sea más inclusivo para los empleados y fanáticos LGBTQ.

En 2009, cuando la familia Ricketts compró los Cachorros de Chicago, laura ricketts se convirtió en la primera persona abiertamente LGBTQ en poseer un equipo deportivo profesional. billie jean rey, la ex estrella del tenis que, en 1981, se convirtió en la primera figura deportiva de alto perfil abiertamente gay, ahora es copropietaria de los Dodgers.

Al menos cuatro equipos, los Dodgers, los Orioles de Baltimore, los Gigantes de San Francisco y los Diamondbacks de Arizona, ahora tienen ejecutivos de primer nivel abiertamente homosexuales. Bean ha iniciado un programa para reclutar y asesorar a más personas LGBTQ para que trabajen en las oficinas centrales de los equipos en los niveles de ligas mayores y menores.

En 2000, una pareja de lesbianas fue expulsado del Dodger Stadium por besar. Hoy, de 30 equipos de la MLB, solo los Texas Rangers nunca han organizado un evento del Orgullo LGBTQ de algún tipo.

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Varios equipos han multado o suspendido a jugadores, gerentes y al menos un locutor: los Rojos de Cincinnati. thom brennaman — por pronunciar insultos contra los homosexuales. Y a pesar del epíteto homofóbico ocasional que continúa surgiendo de sus filas, más y más jugadores de béisbol heterosexuales han expresado su apoyo a la comunidad LGBTQ durante las últimas dos décadas.

En 2003, la estrella de los Colorado Rockies Mark Grace dijo al Correo de Denver que la mayoría de los jugadores de béisbol no se sentirían amenazados por la idea de un compañero de equipo gay. “He jugado durante 16 años y estoy seguro de que he tenido compañeros de equipo homosexuales que no conocía”.

Grace agregó: «Creo que si eres inteligente, entenderías que los homosexuales son como nosotros».

En 2005, el jardinero de los Rojos Ken Griffey Jr. dijo que tener un compañero de equipo gay No me molestaría en absoluto. Si puedes jugar, puedes jugar”. Y en 2018, después los medios destacaron una ola de insultos contra los homosexuales tuiteado por varios jugadores de béisbol de las Grandes Ligas, el lanzador Sean Doolittle tuiteó una defensa a toda voz:: “Algunas de las personas más fuertes que conozco son de la comunidad LGBTQ. Se necesita coraje para ser tu verdadero yo cuando tu identidad ha sido utilizada como insulto o peyorativo”.

Sin tiempo perfecto

El primer jugador gay de béisbol de las grandes ligas en salir del armario no será una cuestión de si, sino de cuándo.

Una encuesta de 2015 encontró que el 73% de los estadounidenses, incluida la mayoría de los cristianos evangélicos blancos, dijeron que apoyarían a un equipo deportivo profesional que contratara a un atleta abiertamente gay o lesbiana.

Algunos esperan que el primer pelotero profesional que salga sea una estrella. En 2014, Pallone, el exárbitro gay, le dijo a Fox Sports que quería que fuera “un jugador cuyo nombre sale de la boca de alguien. Eso es lo que hará el mayor bien”.

O el primer jugador gay de las grandes ligas simplemente podría emerger de la tubería de prospectos. En la última década, dos peloteros abiertamente homosexuales, David Denson y Sean Conroy, jugaron en las ligas menores. Un tercer jugador de ligas menores, Bryan Ruby, actualmente jugador de cuadro de Salem-Keizer Volcanoes, parte de una liga profesional independiente en Oregón, salió en septiembre de 2021. Existen creciente números de jugadores universitarios abiertamente homosexuales, y el mejor de ellos podría ascender en las filas profesionales a las mayores.

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“Cuando jugaba, la homosexualidad era un tema tabú. Nunca hablamos abiertamente sobre eso”, dijo Bean. “Los atletas homosexuales en la escuela secundaria, la universidad y los menores ahora tienen modelos a seguir”.

Siempre habrá quienes argumenten que no es el momento adecuado para un gran avance. Pero como me dijo Jon Buzinski, el fundador de OutSports: “Todo el mundo dirá: ‘No estamos listos’. La sociedad no estaba preparada para Jackie Robinson. Si vas a esperar a que todos estén listos, nadie lo hará”.

Pedro Dreier es Profesor Distinguido de Política de EP Clapp en colegio occidental.

Este artículo se vuelve a publicar de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el artículo original.

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