Aaron Schock finalmente se declara gay

Confirmó la autenticidad de la publicación en un mensaje de texto y dijo que dejaría que el anuncio hablara por sí mismo.

Schock, de 38 años, fue representante de los EE. UU. de 2009 a 2015, se desempeñó en la Junta Escolar de la ciudad, en la Legislatura estatal y en su cuarto mandato en el Congreso, hizo la siguiente publicación:

Soy gay.

Para los que me conocen y para muchos que solo me conocen, esto no les sorprenderá. Durante el último año, he estado trabajando en una lista de personas que sentí que finalmente deberían escuchar las noticias directamente de mí antes de hacer una declaración pública. Quería que mi madre, mi padre, mis hermanas, mi hermano y mis amigos más cercanos lo escucharan primero de mí.

El hecho de que soy gay es solo una de esas cosas en mi vida que necesitan una afirmación explícita, para eliminar cualquier duda y finalmente validar quién soy como persona. En muchos sentidos, lamento el tiempo perdido por no haberlo hecho antes.

Ofrezco mi historia como la experiencia de una persona. He llegado a creer que es, en algunos aspectos, solo una versión más pública de un viaje difícil y, en última instancia, ahora optimista, familiar para muchas personas LGBTQ.

Mi historia comienza en el Medio Oeste rural, como parte de una familia centrada en una fe y sus tradiciones particulares. En la Iglesia Cristiana Apostólica a la que pertenecíamos, éramos asiduos entusiastas. Mis padres hicieron todo lo posible para criarnos a mí y a mis hermanos de acuerdo con los principios bíblicos tal como ellos los entendían.

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Cuando nuestra familia se mudó de nuestra granja en Minnesota a Peoria, Illinois, terminamos en una de las ramas menos rígidas de nuestra iglesia. Entonces, mientras que nuestra congregación anterior, por ejemplo, había considerado que mirar televisión era pecaminosamente ocioso, la sucursal de Peoria lo dejó pasar.

En muchos sentidos, prosperé en este entorno. Me ayudó a vivir con un sentimiento de propósito y me enseñó a intentar tratar a los demás como me gustaría que me trataran a mí. Memorizar versículos de la Biblia, ir al campamento de la iglesia, asistir a los servicios al menos dos veces por semana: ese era mi mundo.

Estoy seguro de que conocí a otras personas homosexuales en esos años de crecimiento, pero no creo que ninguno de nosotros lo supiera. Entendí que las enseñanzas de mi crianza eran bastante claras al respecto. Por eso, a medida que crecí y me sentí atraído por primera vez en la dirección de mi orientación natural, no quería pensar en eso. Siempre preferí forzar mis pensamientos en otras direcciones, dejando una respuesta final sobre eso para otro día.

Para ese fin, ayudó que también nací con una personalidad bastante enfocada en objetivos, impulsada por el éxito y esforzándome en todas las formas que sabía. Al principio de mi vida, me concentré en obtener una ventaja inicial en los negocios, comprando mi primera propiedad inmobiliaria cuando aún estaba en la escuela secundaria. Pero cuando mi junta escolar local bloqueó mis intentos de graduación anticipada, es ese mismo impulso lo que también me empujó a buscar un cargo electivo, primero en la junta escolar a los 19, luego a la legislatura de Illinois a los 23 y en el Congreso a los 27.

A pesar de ese éxito, o quizás gracias a él, todavía viví una vida bastante protegida.

Al llegar a Washington en 2009, como el miembro más joven del Congreso, recibí mucha atención. Confieso que lo disfruté, aunque en mi caso la atención también se deslizó hacia la especulación. Era un hombre soltero y la gente comentaba cómo me vestía y mi preocupación por la forma física. Se escribieron historias falsas. Incluso años después de mi estadía en Washington, todavía era lo suficientemente ingenuo como para preguntarme por qué los medios de comunicación publicaban una historia completamente falsa sobre mí y un programa del que nunca había oído hablar y aún no había visto. abadía de downton.

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Me tomó un tiempo darme cuenta de que en realidad era solo la forma en que los medios de comunicación decían eso sobre mí en forma impresa… para atarme a un estereotipo. De hecho, si desea aprender algo sobre los medios de comunicación «despertados», busque mi nombre en Google y considere cuán prominentemente esa mentira inventada, aún sin una sola fuente que la respalde, aparecerá en las historias sobre mí de personas que de otro modo se hacen llamar periodistas Era otra forma, aunque más sofisticada, de ser objeto de burlas por ser gay. Un silbato para perros.

Una vez en el Congreso, hice lo que siempre había hecho y me lancé a la distracción del trabajo y lo que alguna vez entendí que era el éxito. Eso incluía ser receptivo a los intereses de los electores en el distrito al que serví. Tal vez correctamente, tal vez no, asumí que revelarme como su congresista gay no sería bien visto. Antepongo mi ambición a la verdad, que no sólo me hace daño a mí, sino también a los demás.

También, en retrospectiva, me doy cuenta de que solo estaba buscando más excusas para ganar tiempo y evitar ser la persona que siempre he sido.

Me gusta pensar que habría solucionado todo esto de la manera correcta, si las circunstancias lo hubieran permitido. Al final resultó que, la oportunidad se desvaneció rápidamente a principios de 2015, cuando me encontré frente a una serie de cargos falsos relacionados con gastos de oficina y campaña. Esa terrible experiencia se convirtió rápidamente en una lucha de años para limpiar mi nombre, tan agotadora que decidí renunciar a la Cámara y dedicarme casi a tiempo completo al esfuerzo.

Después de mi renuncia, no buscaba ni ocupaba un cargo electo por primera vez desde mi adolescencia. Pensar que estaba fuera del centro de atención política hizo que me preocupara mucho menos que los demás supieran que era gay. Realmente quería contárselo a mi familia y me sentí lista para hacerlo, comenzando con mamá y papá. Pero justo cuando me sentí lo suficientemente cómodo para salir del armario, los fiscales del gobierno utilizaron como armas preguntas sobre mi vida personal y usaron insinuaciones en un intento de presentarme como una persona de hábitos engañosos y carácter cuestionable. Mi familia, amigos y exempleados fueron citados y se les hicieron preguntas indiscretas sobre mi vida personal y de citas.

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Desafortunadamente para los fiscales, lo más sensacional que aprendieron sobre mi vida personal fue que no tuve mucho de uno mientras estuve en el cargo. Pero las tácticas del gobierno en el procesamiento de mi caso hicieron evidente que sería mejor hablar sobre salir del armario después de que se retiraran los cargos en mi contra. Fue irónico y doloroso; justo cuando finalmente estaba listo para salir del armario, sentí como si alguien hubiera cerrado la puerta.

A pesar de todo el dolor que estos eventos trajeron a mi vida, confiaba en que la verdad ganaría y que sería libre de compartirla. Rechacé cualquier oferta de acuerdo con la fiscalía e insistí en ir a juicio. El juicio nunca se llevó a cabo porque, en marzo pasado, los fiscales del gobierno le pidieron al juez que desestimara la acusación y todos los cargos en mi contra.

Después de que los cuatro años de infierno legal finalmente terminaron en marzo pasado, la alegría de la reivindicación se encontró con la realidad de enfrentar mi verdad con los más cercanos a mí. Hice planes para ir a casa de mi madre durante las vacaciones de Semana Santa y contarle lo que había evitado durante tanto tiempo.

En muchos sentidos, mi mente en ese momento también estaba orientada a recuperar socialmente el tiempo perdido. Compré boletos para el Festival de Música de Coachella con amigos. Unos días después, subí a mi auto, con todo el miedo y la ansiedad que supongo que muchos sienten cuando finalmente se dirigen a tener esa conversación largamente evitada con su familia. Creo que sería justo decir que la vida intervino.

A la mitad del viaje, hablé con mi madre. Se supo la noticia de mi fin de semana en Coachella. Las imágenes en línea dejaron en claro lo que estaba en el camino para decirle a mi madre en persona. Me dijo que diera la vuelta y volviera a Los Ángeles. No fui bienvenido en casa para Semana Santa.

Para caracterizar algunas de estas conversaciones con mi familia en general, es justo decir que no ha sido un caso de aceptación y comprensión instantánea. Lo que tenía que compartir eran noticias desagradables para todas las personas de mi familia, inesperadas en algunos casos, y me encontré con tristeza, desilusión y citas poco comprensivas de las Escrituras.

Me dolió escuchar todo esto, por decir lo menos. Lo que había temido de muchos de ellos se había hecho realidad. Mi familia siempre había sido mis amigos más cercanos y mis mayores apoyos, en las buenas y en las malas. Y digo, no para despertar simpatía, sino ojalá, más bien, comprensión, me sentí bastante solo.

Desde entonces, mi enfoque se ha basado en una apreciación de cuánto tiempo me llevó superar mi propia resistencia a ser gay. Por mucho que me gustaría que mi familia cambiara rápidamente la forma en que lo ven, he llegado a un acuerdo con el hecho de que mis seres queridos pueden tardar más tiempo del que me gustaría. Y me doy cuenta de que algunos podrían nunca llegar.

Tengo la esperanza de que, con el tiempo, mi familia llegue a aceptarme como soy. Les recuerdo que sigo siendo el mismo Aaron que siempre han conocido, del que estaban tan orgullosos no hace mucho. Me doy cuenta de que, habiendo ido a través de una carrera dura y solitaria, he llegado a necesitarlos solo más.

Aunque a veces me siento como la estrella caída de mi madre, mis compañeros gays activos en política también me han advertido sobre qué esperar del público LGBTQ. ¿Dónde estaba yo, se preguntarán, cuando estaba en posición de ayudar a avanzar en temas importantes para los estadounidenses homosexuales?

Nadie puede elegir cuando aprendemos las grandes lecciones de nuestra vida. Los míos no han sido diferentes. En 2008, como candidato republicano en un distrito conservador, asumí la misma posición sobre el matrimonio homosexual que tenía el candidato de mi partido, John McCain. Sin embargo, esa posición en contra del matrimonio igualitario también la ocuparon Hillary Clinton y Barack Obama.

Ese hecho no hace que mi posición de entonces sea menos equivocada, pero a veces es fácil olvidar que fueron los líderes de ambos partidos quienes durante tanto tiempo entendieron mal lo que era defender el derecho a casarse.

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Como es el caso a lo largo de la mayor parte de la historia humana, aquellos que promueven el mayor cambio social nunca ocupan cargos electos. Ahora puedo vivir abiertamente como un hombre gay gracias a las personas extraordinarias y valientes que tuvieron el coraje de luchar por nuestros derechos cuando yo no lo hice: activistas comunitarios, líderes y personas LGBT comunes. Blogueros gay que unieron a la gente para nuestra causa. Lo reconozco incluso frente a las críticas intensas ya veces viciosas que he recibido de esas mismas personas.

La verdad es que si estuviera en el Congreso hoy, apoyaría los derechos LGBTQ de todas las formas posibles. Me doy cuenta de que algunas de mis posiciones políticas van muy en contra de la corriente principal del movimiento LGBTQ, y las respeto por esas diferencias. Espero que la gente me permita lo mismo.

Con ese fin, espero que los demás puedan respetar que, para mí, ser gay no ha requerido entrar en un sistema de creencias completamente nuevo, desconectado de todas las demás facetas de las experiencias de mi vida. No he superado un tipo de represión por otro.

Mirando hacia el futuro, espero que me encuentren reflejando el crédito de la comunidad gay: diversa en su forma de pensar, creciendo en confianza, ganando en igualdad y aceptación. Soy una persona más libre, feliz de dejar ir los problemas que en realidad nunca deberían haber sido tan problemáticos para empezar. La vida es mejor sin nada que temer u ocultar. Lo que sea que venga después para mí, al menos la historia será auténtica, y las cosas buenas generalmente se derivan de eso.

También espero que al compartir mi historia pueda ayudar a iluminar a los jóvenes, criados como yo, buscando un camino para salir de la oscuridad y la vergüenza. Y tal vez algunos aspectos de mi viaje también les darán a sus padres y familiares una pausa antes de decidir cómo van a reaccionar ante la eventual noticia. La batalla por la igualdad se gana cuando los corazones y las mentes que alguna vez se opusieron a nosotros se enfrentan a un conjunto de hechos diferente al que se les enseñó.

Este viaje me ha enseñado una lección valiosa: que, seas gay o heterosexual, nunca es demasiado tarde para ser auténtico y fiel a ti mismo.

En cuanto a mi familia, todavía recibo correos electrónicos ocasionales que intentan convencerme de la terapia de conversión, pero recientemente, en la boda de un pariente, mi madre me dijo que si hay alguien especial en mi vida, quiere conocerlo. Soy optimista sobre el futuro y estoy listo para escribir el próximo capítulo de mi vida.

Aaron Schock finalmente se declara gay

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